Les Etats-Unis affirment que l’essai d’un missile anti-satellite russe a mis en danger l’équipage de la Station spatiale internationale.

Un essai de missile antisatellite effectué par la Russie lundi a généré un champ de débris en orbite terrestre basse qui a mis en danger la Station spatiale internationale et constituera un risque pour les activités spatiales pendant des années, ont déclaré des responsables américains.

Les sept membres de l’équipage de la station spatiale – quatre astronautes américains, un astronaute allemand et deux cosmonautes russes – ont reçu l’ordre de s’abriter dans les capsules de leur vaisseau spatial amarré pendant deux heures après le test, par précaution, afin de pouvoir s’échapper rapidement si cela s’avérait nécessaire, a déclaré la NASA.

Le laboratoire de recherche, en orbite à environ 402 km au-dessus de la Terre, a continué à passer à travers ou près de l’amas de débris toutes les 90 minutes, mais les spécialistes de la NASA ont déterminé que l’équipage pouvait retourner à l’intérieur de la station en toute sécurité après le troisième passage, a indiqué l’agence.

L’équipage a également reçu l’ordre de sceller les écoutilles de plusieurs modules de la Station spatiale internationale (ISS) pour le moment, selon la NASA.

“La NASA continuera à surveiller les débris dans les jours à venir et au-delà pour assurer la sécurité de notre équipage en orbite”, a déclaré Bill Nelson, chef de la NASA, dans le communiqué.

Les experts disent que les essais d’armes qui brisent les satellites en orbite posent un danger spatial en créant des nuages de fragments qui peuvent entrer en collision avec d’autres objets, déclenchant une réaction en chaîne de projectiles à travers l’orbite terrestre.

Des milliers de fragments

L’armée et le ministère de la défense russes n’étaient pas immédiatement disponibles pour un commentaire. Un message posté sur Twitter par l’agence spatiale russe Roscosmos a minimisé le danger.

“L’orbite de l’objet, qui a obligé l’équipage aujourd’hui à se déplacer dans le vaisseau spatial selon les procédures standard, s’est éloignée de l’orbite de l’ISS”, a tweeté Roscosmos. “La station est dans la zone verte”.

Le missile antisatellite à ascension directe tiré par la Russie sur l’un de ses propres satellites a généré plus de 1 500 morceaux de “débris orbitaux traçables” et engendrerait probablement des centaines de milliers de fragments plus petits, a déclaré le Commandement spatial américain dans un communiqué.

“La Russie a fait preuve d’un mépris délibéré pour la sécurité, la sûreté, la stabilité et la durabilité à long terme du domaine spatial pour toutes les nations”, a déclaré le chef du commandement spatial, le général James Dickinson de l’armée américaine.

Les débris provenant de l’essai de missile “continueront à menacer les activités dans l’espace pour les années à venir, mettant en danger les satellites et les missions spatiales, et obligeant à davantage de manœuvres d’évitement des collisions”, a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a condamné le test de missile comme étant “imprudent et irresponsable.” Au Pentagone, le porte-parole John Kirby a déclaré que le test montrait la nécessité d’établir fermement des normes de comportement dans l’espace.

“Il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes américains et ceux de ses partenaires internationaux à bord de l’ISS, mais aussi ses propres cosmonautes”, a déclaré M. Nelson. Il a ajouté que le nuage de débris constituait également une menace pour une autre station spatiale chinoise en construction et pour les trois membres de l’équipage des “taikonautes” à bord de cet avant-poste.

L’incident est survenu quatre jours seulement après l’arrivée du dernier groupe de quatre astronautes de la station spatiale – les Américains Raja Chair, Tom Marshburn et Kayla Barron de la NASA et le coéquipier de l’Agence spatiale européenne, l’Allemand Matthias Maurer – sur la plate-forme orbitale pour entamer une mission scientifique de six mois.

Ils ont été accueillis par trois membres de l’équipage de la station spatiale déjà à bord – l’astronaute américain Mark Vande Hei et les cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov.

“Merci pour cette journée folle mais bien coordonnée. Nous avons vraiment apprécié toute la connaissance de la situation que vous nous avez donnée”, a déclaré Vande Hei dans un message radio adressé lundi à la NASA et mis en ligne par Space.com. “C’était certainement une excellente façon de créer des liens en tant qu’équipage, en commençant notre toute première journée de travail dans l’espace.”

La station spatiale, qui a la taille d’un terrain de football américain d’un bout à l’autre, est occupée sans interruption depuis novembre 2000. Elle est exploitée par un partenariat international de cinq agences spatiales de 15 pays, dont l’agence russe Roscosmos.

La Russie n’est pas le premier pays à effectuer des tests antisatellites dans l’espace. Les États-Unis ont effectué le premier en 1959, lorsque les satellites étaient rares et nouveaux.

En avrilLa Russie a effectué un nouvel essai d’un missile antisatellite, alors que des responsables ont déclaré que l’espace deviendra de plus en plus un domaine important pour la guerre.

En 2019, l’Inde a abattu un de ses propres satellites en orbite terrestre basse avec un missile sol-espace.

Ces essais ont soulevé des questions sur la viabilité à long terme des opérations spatiales essentielles à un énorme éventail d’activités commerciales, des télécommunications et des prévisions météorologiques aux services bancaires et GPS.

Thomson Reuters 2021


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