Les effets néfastes de l’exposition à la lumière bleue s’aggravent avec l’âge, selon une nouvelle étude.

La lumière bleue est un composant prédominant des dispositifs émetteurs de lumière, qui sont de plus en plus présents dans notre environnement. Il est déjà de plus en plus évident que l’exposition à la lumière bleue endommage les cellules de la rétine. Cependant, on connaît beaucoup moins les effets potentiels de la lumière bleue sur les cellules non rétiniennes. Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Oregon State University ont examiné les effets de l’exposition à la lumière bleue tout au long de la vie de la mouche du vinaigre (Drosophila melanogaster) – un organisme modèle important en raison des mécanismes cellulaires et de développement qu’il partage avec d’autres animaux et l’homme – et ont découvert que la sensibilité au stress de la lumière bleue dépend fortement de l’âge.

Song et al. montrent que les effets néfastes de la lumière bleue au niveau de l'organisme dépendent fortement de l'âge et sont associés à une activité réduite de composants spécifiques des voies de production d'énergie dans les mitochondries. Crédit image : Pexels.

Song et al. montrent que les effets néfastes de la lumière bleue au niveau de l’organisme dépendent fortement de l’âge et sont associés à une activité réduite de composants spécifiques des voies de production d’énergie dans les mitochondries. Crédit image : Pexels.

“En général, le vieillissement s’accompagne d’un déclin de la tolérance aux stress environnementaux”, ont déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Jaga Giebultowicz, et ses collègues.

“Les diodes électroluminescentes (LED) enrichies en lumière bleue sont un facteur relativement nouveau dans nos foyers et nos espaces de travail.”

“Par conséquent, on ne sait pas si l’exposition chronique à la lumière bleue tout au long de la vie de l’organisme pourrait être préjudiciable aux fonctions cellulaires et si la sensibilité à la lumière bleue peut changer avec l’âge.”

Dans leur étude, les chercheurs ont examiné le taux de survie de mouches maintenues dans l’obscurité, puis déplacées à des âges progressivement plus élevés vers un environnement de lumière bleue constante provenant de LED.

Les passages de l’obscurité à la lumière se sont produits à l’âge de deux, 20, 40 et 60 jours, et l’étude a porté sur l’effet de la lumière bleue sur les mitochondries des cellules des mouches.

Les mitochondries agissent comme la centrale électrique de la cellule, générant de l’adénosine triphosphate (ATP), une source d’énergie chimique.

Dans des recherches antérieures, les auteurs ont montré qu’une exposition prolongée à la lumière bleue affectait la longévité des mouches, qu’elle brille ou non dans leurs yeux.

“L’aspect novateur de cette nouvelle étude est de montrer que l’exposition chronique à la lumière bleue peut altérer les voies de production d’énergie même dans les cellules qui ne sont pas spécialisées dans la détection de la lumière”, a déclaré le Dr Giebultowicz.

“Nous avons déterminé que des réactions spécifiques dans les mitochondries étaient considérablement réduites par la lumière bleue, tandis que d’autres réactions étaient diminuées par l’âge indépendamment de la lumière bleue.”

“Vous pouvez penser que l’exposition à la lumière bleue ajoute l’insulte à la blessure chez les mouches vieillissantes.”

“La lumière naturelle est cruciale pour le rythme circadien d’une personne – le cycle de 24 heures des processus physiologiques tels que l’activité des ondes cérébrales, la production d’hormones et la régénération cellulaire qui sont des facteurs importants dans les habitudes alimentaires et de sommeil.”

“Mais il existe des preuves suggérant qu’une exposition accrue à la lumière artificielle est un facteur de risque de troubles du sommeil et du rythme circadien.”

Et avec l’utilisation prévalente de l’éclairage LED et des écrans des appareils, les humains sont soumis à des quantités croissantes de lumière dans le spectre bleu puisque les LED couramment utilisées émettent une fraction élevée de lumière bleue.

“Cette technologie, l’éclairage LED, même dans la plupart des pays développés, n’est pas utilisée depuis assez longtemps pour que l’on puisse connaître ses effets sur la durée de vie humaine”, a déclaré le Dr Giebultowicz.

“On s’inquiète de plus en plus du fait que l’exposition prolongée à la lumière artificielle, en particulier la lumière LED enrichie en bleu, puisse être préjudiciable à la santé humaine.”

“Bien que les effets complets de l’exposition à la lumière bleue tout au long de la vie ne soient pas encore connus chez l’homme, le vieillissement accéléré observé chez des organismes modèles à courte durée de vie devrait nous alerter sur le potentiel de dommages cellulaires par ce facteur de stress.”

En attendant, il y a quelques choses que les gens peuvent faire pour s’aider eux-mêmes qui n’impliquent pas de rester assis pendant des heures dans l’obscurité.

Des lunettes avec des verres ambrés filtreront la lumière bleue et protégeront vos rétines.

Et les téléphones, ordinateurs portables et autres appareils peuvent être réglés pour bloquer les émissions bleues.

“Nos travaux précédents ont démontré que l’exposition quotidienne à vie à la lumière bleue, mais pas à d’autres longueurs d’onde visibles, a des effets néfastes sur le cerveau, les capacités motrices et la durée de vie de l’organisme modèle”, a déclaré le Dr Giebultowicz.

“Nous rapportons maintenant que les effets néfastes de la lumière bleue sur les mouches dépendent fortement de l’âge.La même durée d’exposition à la même intensité de lumière diminue la durée de vie et augmente la neurodégénérescence de manière plus significative chez les mouches âgées que chez les jeunes.”

L’étude a été publiée dans le journal npj Vieillissement.

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