L’engin spatial Hinode capte l’éclipse solaire avec une vision à rayons X

La dernière éclipse solaire partielle de 2022 a eu lieu le 25 octobre et était visible dans certaines régions d’Europe, d’Afrique, d’Asie et du Moyen-Orient.

Mais si vous avez manqué l’éclipse, ou si vous souhaitez bénéficier d’une meilleure vue que celle offerte par votre emplacement sur Terre, le vaisseau spatial Hinode a tout prévu.

Hinode est une mission d’observation du Soleil menée par l’agence spatiale japonaise, la Jaxa, en collaboration avec la Nasa et le Royaume-Uni, qui observe le Soleil presque sans interruption depuis 2006.

Alors que les observateurs au sol pouvaient voir la Lune occulter jusqu’à 6 % du disque solaire – en portant des lunettes de protection contre les éclipses ou en utilisant un projecteur à sténopé pour voir l’ombre de la Lune – le positionnement de Hinode sur son orbite lui a permis de voir une éclipse solaire annulaire complète. Dans une éclipse solaire annulaire, la Lune bloque la quasi-totalité du disque solaire, à l’exception d’un “anneau de feu” autour des bords de l’ombre de la Lune ; cet anneau fait partie de la surface du Soleil, et non de la couronne solaire visible lors d’une éclipse solaire totale.

Sur les images et la vidéo prises par Hinode, on peut voir la Lune noire, dans une ombre profonde, se déplacer devant un Soleil richement rouge et en colère. Hinode a pris ces images à l’aide de son télescope à rayons X, l’un des trois instruments utilisés par la mission pour observer le Soleil, les autres étant le télescope optique solaire et le spectromètre imageur dans l’extrême ultraviolet.

Alors que les observateurs au sol ont manqué la vue de l’éclipse annulaire du 25 octobre, une grande partie du reste du monde a entièrement manqué l’éclipse.

Mais les Américains du Nord, du Centre et du Sud auront leur propre chance de voir une éclipse annulaire l’année prochaine. Le 14 octobre 2023, une éclipse annulaire sera visible dans une zone de 125 miles de large s’étendant de l’Oregon au nord de l’Amérique du Sud en passant par le Texas et le Mexique.

Puis, le 8 avril 2024, une éclipse totale de soleil sera visible lorsque l’ombre de la Lune passera du Mexique au Texas, à l’Ohio et finalement aux provinces maritimes canadiennes. Ce sera la dernière éclipse totale visible depuis les États-Unis jusqu’en 2045.

La dernière fois qu’une éclipse solaire totale a été visible en Amérique du Nord, c’était le 21 août 2017,

Une carte des trajectoires des éclipses solaires de 2023 et 2024 sur l’Amérique du Nord.

(Michael Zeiler/American Astronomical Society)

Les éclipses solaires annulaires se produisent lorsque la Lune est plus éloignée de la Terre dans son orbite, et donc sa taille apparente ne couvre pas toute la face du Soleil lorsqu’elle passe entre les observateurs sur Terre et le Soleil. Il est dangereux d’observer une éclipse annulaire sans protection oculaire.

Lorsque la Lune éclipse le Soleil alors qu’elle est plus proche de la Terre, elle couvre l’ensemble du disque solaire, ce qui entraîne un assombrissement en milieu de journée et rend visible la couronne solaire. Étant donné que l’ensemble du disque solaire est bloqué pendant le pic d’une éclipse solaire totale, connu sous le nom de totalité, il est possible d’observer la couronne sans protection oculaire pendant la totalité.

Toute personne se trouvant en dehors de la trajectoire de la totalité, c’est-à-dire l’ombre de la Lune d’une largeur d’environ 115 miles lorsqu’elle passe au-dessus de la Terre, ne verra qu’une éclipse partielle. Et bien qu’une éclipse partielle puisse être intéressante, la différence entre une éclipse partielle et une éclipse solaire est presque le jour et la nuit, selon Richard Fienberg, chef de projet de l’American Astronomical Society’s Solar Eclipse Task Force.

“Si vous voulez vivre la grandeur de l’éclipse solaire totale et pas seulement une éclipse partielle, vous devez vous rendre sur le chemin de la totalité”, a-t-il déclaré. “Alors que la Lune recouvre les derniers 1% du Soleil en l’espace d’une minute environ, la lumière du jour diminue de 10 000 fois.”

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