Le vaisseau spatial BepiColombo survole Vénus

BepiColombo Skims Past Venus
BepiColombo survole Vénus

Image capturée par la mission BepiColombo le 10 août 2021, alors que le vaisseau spatial passait Vénus. Crédit : ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

La mission conjointe euro-japonaise BepiColombo a capturé cette vue de Vénus le 10 août 2021, alors que le vaisseau spatial passait la planète pour une manœuvre d’assistance gravitationnelle.

L’image a été prise à 13:57:56 UTC par la caméra de surveillance 3 du module de transfert Mercury, alors que le vaisseau spatial était à 1573 km de Vénus. L’approche la plus proche de 552 km a eu lieu peu de temps avant, à 13:51:54 UTC.

Les caméras fournissent des instantanés en noir et blanc avec une résolution de 1024 x 1024 pixels. L’image a été légèrement traitée pour améliorer le contraste et utiliser toute la plage dynamique. Une petite quantité de vignettage optique est visible en bas à gauche de l’image.

L’antenne à gain élevé de la sonde Mercury Planetary Orbiter et une partie du corps du vaisseau spatial sont visibles devant Vénus, en haut à gauche.

La manœuvre, la deuxième à Vénus et la troisième des neuf survols au total, a aidé à diriger le vaisseau spatial sur la route de Mercure. Au cours de sa croisière de sept ans vers la planète la plus petite et la plus interne du système solaire, BepiColombo effectue un survol sur Terre, deux sur Vénus et six sur Mercure pour freiner l’attraction gravitationnelle du Soleil afin d’entrer en orbite autour de Mercure. Son premier survol de Mercury aura lieu les 1er et 2 octobre 2021.

BepiColombo, qui comprend le Mercury Planetary Orbiter de l’ESA et le Mercury Magnetospheric Orbiter de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), devrait atteindre son orbite cible autour de la planète la plus petite et la plus interne du système solaire en 2025.

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