Le télescope spatial Webb de la NASA a repéré un anneau d’Einstein presque parfait à 12 milliards d’années-lumière de distance

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Le télescope spatial James Webb de la NASA a capturé un anneau d’Einstein presque parfait situé à quelque 12 milliards d’années-lumière. De tels anneaux sont le résultat du phénomène de lentille gravitationnelle. Ce phénomène se produit lorsque le champ gravitationnel d’un objet massif enveloppe l’espace et dévie la lumière d’une galaxie lointaine située derrière lui. Un utilisateur de Reddit a récemment partagé une image colorisée de l’anneau qui a été capturée par le plus grand et le plus puissant télescope de science spatiale du monde. La galaxie impliquée dans sa formation est appelée SPT-S J041839-4751.8.

Pour créer l’image, l’utilisateur de Reddit u/Spaceguy44, diplômé en astronomie, a traité les données capturées par la caméra MIRI (Mid-Infrared Instrument) de Webb après les avoir téléchargées depuis les archives Mikulski pour les télescopes spatiaux (MAST). Les anneaux se forment lorsque les deux galaxies sont presque parfaitement alignées l’une par rapport à l’autre.

L’image de l’anneau d’Einstein comporte différents filtres qui donnent les couleurs que nous voyons. La couleur rouge est le filtre F1000W, qui capte les longueurs d’onde de la lumière à 10µm tandis que la couleur verte est due au filtre F770W qui capte la longueur d’onde de 7,7µm. La couleur bleue, quant à elle, est due au filtre F560W qui capte les longueurs d’onde de 5,6µm.

L’utilisateur a aligné et colorisé les images en utilisant un processus connu sous le nom d’Astropy et les a ensuite traitées.

Selon u/Spaceguy44, la galaxie n’aurait pas été visible sans le phénomène de lentille gravitationnelle. “Sans l’effet de lentille, la galaxie ressemblerait probablement à la plupart des galaxies lointaines : une petite tache de lumière”, a écrit l’utilisateur.

L’étudiant a expliqué que l’on peut facilement observer l’effet de lentille gravitationnelle chez soi en utilisant un verre à vin. Il a expliqué que la tige et la base du verre à vin ont des propriétés optiques presque identiques à celles d’une lentille gravitationnelle massive. Par conséquent, l’effet de zoom peut être observé en utilisant le verre.


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