Le télescope spatial Hubble découvre que les étoiles brûlantes de la nébuleuse de la flamme pourraient arrêter la formation de la planète

Nébuleuse de la Flamme

Crédit : NASA, ESA et K. Stapelfeldt (Jet Propulsion Laboratory) ; Traitement; Gladys Kober (NASA/Université catholique d’Amérique)

La nébuleuse de la flamme ou NGC 2024 est une grande région de formation d’étoiles dans la constellation d’Orion qui se trouve à environ 1 400 années-lumière de la Terre. Hubble a étudié cette nébuleuse pour rechercher des disques protoplanétaires, ou « proplydes », des disques de gaz et de poussière autour des étoiles qui pourraient un jour former de nouveaux systèmes solaires. Hubble a trouvé quatre proplydes confirmés et quatre proplydes possibles dans la nébuleuse, mais les proplyds sont usés par le rayonnement intense des étoiles proches et n’auront peut-être jamais la chance de former des planètes en conséquence. Hubble a également localisé trois « globulettes » dans la nébuleuse – de petits nuages ​​​​de poussière sombre qui peuvent être vus sur le fond de nébuleuses lumineuses. On pense que ces nuages ​​de poussière forment des naines brunes – des objets chauds trop gros pour être des planètes mais sans masse suffisante pour devenir des étoiles – et d’autres objets flottants de masse planétaire dans notre galaxie.

La nébuleuse de la flamme fait partie du complexe de nuages ​​moléculaires d’Orion, qui comprend des nébuleuses célèbres telles que la nébuleuse de la tête de cheval et la nébuleuse d’Orion.

Nébuleuse de la Flamme NGC 2024

Hubble a photographié une petite partie de la nébuleuse de la Flamme, qui fait partie du complexe du nuage moléculaire d’Orion avec la nébuleuse de la tête de cheval. Crédit : NASA, ESA, K. Stapelfeldt (Jet Propulsion Laboratory), ESO, DSS2 et D. De Martin ; Traitement; Gladys Kober (NASA/Université catholique d’Amérique)

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