Le Super Guppy de la NASA arrive en Californie avec un élément clé pour la mission Artemis Moon

Le Super Guppy de la NASA arrive en Californie avec un élément clé pour la mission Artemis Moon
Bouclier thermique Artemis Super Guppy de la NASA

L’avion Super Guppy d’Aero Spacelines passe devant le hangar 1 après avoir atterri à l’aérodrome fédéral de Moffett. Crédit : NASA/Centre de recherche Ames/Don Richey

Les équipages ont transporté la peau du bouclier thermique pour une future mission de NasaLe vaisseau spatial Orion de l’agence – via l’avion de transport de fret surdimensionné Super Guppy de l’agence – à l’aérodrome fédéral de Moffett le 9 novembre. Ames Research Center dans la Silicon Valley en Californie, pour la prochaine phase de production.

Le bouclier thermique d’Orion protège le vaisseau spatial et les astronautes à l’intérieur de la capsule de la chaleur intense générée lors de la rentrée dans l’atmosphère terrestre. Lorsque le vaisseau spatial rentre à environ 25 000 milles à l’heure, le bouclier thermique connaîtra des températures extrêmes d’environ 5 000 degrés. Fahrenheit, soit environ la moitié de la chaleur du soleil. Les bouclier thermique a un squelette sous-jacent en titane recouvert d’une peau en fibre de carbone. Plus de 180 blocs uniques sont collés à la peau du bouclier thermique et brûleront lentement au fur et à mesure que le vaisseau spatial voyage dans l’atmosphère terrestre lors de la rentrée.

Artemis IV Orion Heat Shield Skin Super Guppy

La peau du bouclier thermique Artemis IV Orion est déchargée de l’Aero Spacelines Super Guppy vers le K Loader de l’aérodrome fédéral de Moffett.
Crédit : NASA/Centre de recherche Ames/Don Richey

La peau du bouclier thermique récemment livrée subira un traitement thermique et sous pression dans les installations de Lockheed Martin à Sunnyvale, en Californie. La peau du bouclier thermique est composée de nombreuses couches de tissu de carbone qui sont activées par une résine. Une fois durcie, la résine va d’abord se ramollir, puis durcir pour consolider la peau. Le traitement thermique et pression donnera à la peau les propriétés de résistance mécanique nécessaires dont elle a besoin pour le système de protection thermique d’Orion.

Contrairement à d’autres avions, l’avion Super Guppy a un nez articulé spécialement conçu qui s’ouvre à un angle de 110 degrés afin que la cargaison puisse être chargée et déchargée de son ventre. La forme unique de l’avion lui permet également de transporter du matériel volumineux ou lourd qui ne conviendrait pas autrement à un avion traditionnel. Avec un diamètre de 16,5 pieds, le bouclier thermique Orion et sa peau correspondante sont la plus grande base de bouclier thermique jamais développée pour les missions de vol spatial habité.

Ames supervise le développement, l’analyse et les tests à jet d’arc des systèmes d’entrée et des engins spatiaux pour les missions lunaires Artemis de la NASA. Grâce à Artemis, la NASA fera atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la surface lunaire, mènera de vastes opérations sur et autour de la Lune et se préparera pour la première mission humaine à Mars.

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