Le Sud a perdu la guerre civile – mais a gagné la guerre des relations publiques

La violence a éclaté après que le camp perdant d’une élection présidentielle a refusé d’accepter sa défaite.

Non, nous ne parlons pas des émeutes du Capitole du 6 janvier, mais de la guerre civile américaine. À la base, la guerre civile n’est ni plus ni moins que la sécession violente de 11 États de l’Union après l’élection de 1860 parce qu’ils s’opposaient au candidat victorieux, le candidat républicain Abraham Lincoln. À tort ou à raison, ils craignaient que Lincoln soit un abolitionniste et un opposant à la suprématie blanche, deux idéaux qu’ils considéraient comme essentiels à leur identité sudiste. Malgré les assurances répétées de Lincoln selon lesquelles il ne souhaitait que limiter l’expansion de l’esclavage et le laisserait intact, les nouveaux États confédérés d’Amérique ont mené une guerre sanglante pour former leur propre pays afin de pouvoir conserver l’esclavage intact.

“Imaginez qu’un esclave récemment libéré doive passer devant un monument surdimensionné à la mémoire de son esclavagiste.”

Quatre ans et 620 000 morts plus tard, l’esclavage avait été aboli de toute façon et le Sud avait été vaincu – sur le champ de bataille, bien sûr. Dans la guerre tout aussi importante des relations publiques, le Sud a lentement mais sûrement remporté une victoire considérable : Ils ont créé un mythe romanesque sur leur défaite, connu sous le nom de “Cause perdue”. Inventée par l’auteur sudiste Edward Pollard en 1866, l’expression “Cause perdue” fait référence à un récit qui refuse de reconnaître que les Confédérés ont commis une trahison et étaient principalement motivés par le désir de préserver l’esclavage, dans une guerre catalysée par le refus d’accepter une élection perdue. Les Confédérés et leurs sympathisants insistaient pour qu’on leur dise qu’ils avaient mené une croisade vaillante et héroïque pour les “droits des États” contre une agression non provoquée du Nord. Le récit de la Cause perdue a été renforcé lorsque l’élection présidentielle controversée de 1876 s’est avérée si serrée que, pour éviter une deuxième guerre civile, les républicains et les démocrates ont conclu le “Compromis de 1877”.  Cet accord mettait fin aux dernières tentatives fédérales de démanteler le racisme systémique dans le Sud en échange de la victoire du républicain Rutherford Hayes à la présidence. Très vite, toute mention de l’esclavage liée à la guerre de Sécession a été minimisée ou rationalisée, du moins dans la culture dominante ; l’accent, peut-être le mieux incarné par les épopées hollywoodiennes comme le roman et le film “Autant en emporte le vent” des années 1930, était mis sur un âge d’or prétendument chevaleresque, tragiquement perdu. Les Noirs, en revanche, étaient dépeints comme les ennemis des Blancs du Nord et du Sud, une notion qui sous-tendait les lois raciales discriminatoires et jetait les bases d’une forte tendance au racisme chez les policiers. Même si les Noirs américains avaient souffert en tant qu’esclaves pendant plus de deux siècles, les partisans de la Cause perdue affirmaient qu’ils avaient en fait aimé l’esclavage. Certains ont même perpétué le mythe selon lequel il y avait eu des Confédérés noirs.

En d’autres termes, le Sud et ses partisans se sont livrés à une manipulation psychologique à grande échelle contre le reste de l’Amérique afin de sauver à la fois leur dignité et leur société suprématiste blanche – et cela a fonctionné à merveille.

“Imaginez qu’un esclave nouvellement libéré doive passer devant un monument surdimensionné à l’effigie de son esclavagiste”, a écrit Lecia Brooks, chef du personnel et de la culture du Southern Poverty Law Center (SPLC), à Salon. Brooks fait référence à la production en masse de monuments confédérés (qui a souvent eu lieu dans les États du Nord), un processus qui a atteint son apogée dans les années 1890 et qui s’est produit parallèlement à une montée en puissance du terrorisme suprématiste blanc contre les Noirs américains.

Selon le SPLC, il existe encore aujourd’hui environ 2 000 monuments confédérés aux États-Unis. Si le terme “terrorisme intérieur” n’existait pas à l’époque, les actions de ceux qui ont défendu la soi-disant Cause perdue reflètent ce que nous voyons aujourd’hui”, a ajouté M. Brooks. Outre la construction de statues et d’autres monuments commémoratifs, les sympathisants confédérés et autres partisans des politiques Jim Crow ont rebaptisé des rues, des palais de justice, des écoles, des parcs et des bases militaires du nom de confédérés éminents ou de la cause confédérée en général. Ils ont ciblé les biens publics dans les États de l’Union et dans les États neutres afin de s’assurer que leur message soit largement diffusé.

“La perception d’être méprisé, déshonoré, rejeté ou traité comme inférieur – ce que les professionnels de la psychologie appellent des ‘blessures narcissiques’ – peut être un puissant moteur de violence.”

“Toute cette iconographie était utilisée comme des accessoires racistes pour intimider et rappeler aux Afro-Américains leur place, avant tout”, explique Brooks. “Leur placement généralisé a permis à la Confédération de réimaginer ses actes de trahison comme un effort noble tout en minimisant leur rôle brutal dans la préservation de l’esclavage.”

En plus de terroriser les minorités raciales et de tromper les Blancs pour qu’ilsLes sympathisants confédérés avaient des raisons psychologiques plus personnelles de s’engager dans cette campagne.

“Au niveau du développement, la honte se développe avant la culpabilité, et au niveau de la société, nous pouvons parler de cultures de la honte et de cultures de la culpabilité”, a écrit le Dr Bandy X. Lee, psychiatre social, à Salon. “Le Sud américain est une culture de la honte, où les sentiments de honte et d’humiliation occupent une place centrale, et où la perception d’être méprisé, déshonoré, rejeté ou traité comme inférieur – ce que les professionnels de la psychologie appellent des ‘blessures narcissiques’ – peut être un puissant moteur de violence. Par conséquent, il y aura une grande incitation à créer un récit qui signifie le contraire – fierté, amour de soi et innocence – même s’il est faux.”

Edward Blum, historien à l’université d’État de San Diego, auteur du livre “Reforging the White Republic : Race, Religion, and American Nationalism, 1865-1898” – a déclaré à Salon par e-mail que ce n’était pas simplement la fierté blanche et le racisme du Sud qui rendaient leur mythologie de la “Cause perdue” si persuasive. Les Américains blancs en dehors du Sud n’étaient que trop disposés à acquiescer pour leurs propres raisons.

“Bien que le terme de ‘terreur intérieure’ n’existait pas à l’époque, les actions de ceux qui défendaient la soi-disant Cause perdue reflètent ce que nous voyons aujourd’hui.”

“Je pense que les Blancs du Nord avaient les problèmes très réels de gouvernance après la guerre civile”, a expliqué Blum. “Ils devaient gouverner les États du Nord qui avaient perdu des hommes et de l’argent dans la guerre ; ils devaient d’une manière ou d’une autre convaincre les anciens Confédérés de rester en paix ; ils devaient déterminer le statut juridique et civil des Afro-Américains (ceux qui avaient été réduits en esclavage et ceux qui avaient été libres, mais relégués à un statut marginal).”

“Alors que ces Nordistes s’occupaient des questions sociales de l’heure, ils avaient moins de temps et d’énergie pour mener une guerre culturelle avec les enthousiastes de la Cause perdue”, poursuit-il. En outre, certains ont vu qu’il y avait de l’argent à gagner, mais d’autres étaient moins ouvertement cyniques. La guerre civile avait épuisé l’énergie et la main-d’œuvre de l’Amérique ; de nombreux Blancs n’avaient tout simplement plus envie de ressasser ce qui leur semblait être des conflits morts. Même s’ils n’étaient pas d’accord avec la caractérisation de la Cause perdue, la voie de la moindre résistance consistait souvent à l’ignorer – même si le prix à payer pour la laisser passer sans la contester était de donner de la crédibilité à un mensonge.

Bien sûr, il est difficile de justifier moralement l’abandon de millions de personnes aux conditions d’apartheid qui existaient dans l’Amérique de Jim Crow. Comme l’explique Blum, les Américains blancs disposaient d’un “grand nombre” de rationalisations pour contourner cette énigme, “ce qui indique qu’ils étaient mieux informés.”

Le récit de la Cause perdue a prévalu en Amérique en recourant essentiellement à la plus ancienne tactique d’intimidation : Gagner en épuisant psychologiquement l’opposition.

“Certains ont utilisé le racisme pur et simple, l’idée que les blancs (quelle que soit leur définition) étaient simplement meilleurs que les non-blancs”, écrit Blum. “Ensuite, il y avait les culturalistes, ceux qui pensaient que l’environnement d’où venaient les gens déterminait comment ils seraient dans la société. Ainsi, les Nordistes bien éduqués se considéraient comme plus aptes à diriger le pays que les Afro-Américains non éduqués. Le raisonnement direct n’était pas la nature, mais l’éducation. Ensuite, il y avait ceux qui invoquaient la tradition. C’est ainsi que les choses avaient été faites dans le passé, et les choses du passé étaient en quelque sorte plus morales ou meilleures.”

Pourtant, parmi tous ces groupes, celui qui, selon Blum, “semblait vraiment l’emporter” était celui qui soutenait qu’il était tout simplement irréaliste d’espérer créer une société d’égalité raciale. Dans leur esprit, “le prix du changement était tout simplement trop élevé”, a affirmé Blum. “Le prix à payer pour transformer les États-Unis, pour reconnaître véritablement les Afro-Américains comme des Américains égaux aurait signifié des changements massifs dans l’économie, des pénalités et des emprisonnements à grande échelle pour ceux qui faisaient obstacle, et finalement une volonté de changer tout le cours du passé.”

Bien que cette décision ait semblé pratique à l’époque, ce sentiment de nécessité existait parce que le Sud et ses partisans ont abusé du reste du pays pour lui faire accepter son propre Big Lie. Le récit de la Cause perdue a prévalu en Amérique en recourant essentiellement à la plus ancienne tactique d’intimidation : Gagner en épuisant psychologiquement l’opposition. Les sympathisants confédérés ont si souvent répété leurs mensonges et se sont si souvent livrés à des actes de violence, au sens propre comme au sens figuré, que l’Amérique blanche a abandonné dans un état d’épuisement collectif.

Aujourd’hui encore, de nombreux Blancs américains sont susceptibles d’être manipulés psychologiquement par des sympathisants confédérés. La seule chose qui a vraiment changé, ce sont les tactiques.

“Lorsqu’une culture de la honte devient pathologique – c’est-à-dire qu’elle n’affirme plus la vie – elle utilisera les mêmes tactiques inadaptées que les autres.les manipulations que les personnes souffrant de troubles narcissiques utilisent.”

“Les gens se sentent protégés par leur lignée et leur culture”, a écrit Brooks à Salon. “Ainsi, lorsque les partisans des Confédérés affirment qu’ils veulent seulement protéger leur héritage, cela résonne. De plus, il est sous-entendu que toute personne vénérée par une statue ou un nom de bâtiment a fait quelque chose qui mérite d’être honoré.” Pourtant, tout cela ne tient pas compte du fait que la Confédération n’a existé pour aucune autre raison qu’un grand groupe d’États voulait maintenir et étendre l’esclavage suprématiste blanc et estimait que le vainqueur de l’élection présidentielle de 1860, Abraham Lincoln, menaçait leur “institution particulière.” Par définition, cela signifie que la cause était, comme le dit Brooks, “réellement enracinée dans une idéologie de la haine.” Malgré cela, Brooks ajoute que “la Confédération continue d’être présentée comme une victime de la “guerre d’agression du Nord”, dont les soldats ont mené un noble combat uniquement pour protéger les droits des États. Toute personne qui romance la Confédération choisit d’ignorer ce que l’histoire a déjà prouvé – la guerre civile a été menée entièrement pour maintenir l’esclavage des esclaves à des fins égoïstes de la Confédération.”

Lee a décomposé la dynamique en jeu dans l’adhésion continue aux idées de la Cause perdue en utilisant des termes directement psychologiques.

“Lorsqu’une culture de la honte devient pathologique – c’est-à-dire qu’elle n’affirme plus la vie – elle utilise les mêmes manipulations inadaptées que les individus souffrant de troubles narcissiques : déni de la réalité, inversion du statut de victime-perpétrateur, et exploitation des autres pour des intérêts personnels”, explique Lee. “Nier que les esclaves noirs ont été maltraités, insister sur le fait que le Sud était le parti valeureux et juste, et utiliser un mythe de victime pour continuer à soumettre les autres par le racisme, le sexisme et l’autoritarisme religieux sont de telles caractéristiques.”

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