Le matériau le plus léger du monde développé Nanotechnologies, physique

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Des chercheurs de l’Université de Californie Irvine, des Laboratoires HRL et de l’Institut de Technologie de Californie ont mis au point le matériau le plus léger du monde avec une densité de 0,9 mg/cc.

Ce nouveau matériau redéfinit les limites des matériaux légers grâce à son architecture cellulaire unique en forme de “micro réseau”. Les chercheurs ont réussi à fabriquer un matériau composé à 99,99 % d’air en concevant les 0,01 % de solide à l’échelle du nanomètre, du micron et du millimètre.

Un nouveau métal sur un pissenlit (Dan Little/HRL Laboratories LLC)

“L’astuce consiste à fabriquer un réseau de tubes creux interconnectés dont l’épaisseur de la paroi est 1 000 fois plus fine qu’un cheveu humain”, explique le Dr Tobias Schaedler de HRL.

L’architecture du matériau permet un comportement mécanique sans précédent pour un métal, y compris une récupération complète après une compression dépassant 50 % de déformation et une absorption d’énergie extraordinairement élevée.

“Les matériaux deviennent plus résistants lorsque leurs dimensions sont réduites à l’échelle nanométrique”, a expliqué Lorenzo Valdevit, ingénieur en mécanique et en aérospatiale de l’UCI et chercheur principal du projet à l’UCI. “Combinez cela avec la possibilité de personnaliser l’architecture du micro-réseau et vous obtenez un matériau cellulaire unique.”

Ce nouveau matériau pourrait être utilisé pour les électrodes de batteries et l’absorption d’énergie acoustique, vibratoire ou de choc.

William Carter, responsable du groupe des matériaux architecturaux au HRL, a comparé le nouveau matériau à des édifices plus grands et plus familiers : “Les bâtiments modernes, tels que la Tour Eiffel ou le Golden Gate Bridge, sont incroyablement légers et légers en raison de leur architecture. Nous révolutionnons les matériaux légers en transposant ce concept à l’échelle nanométrique et microéconomique.”

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