Le COVID-19 peut déclencher des anticorps auto-agressifs, même chez les personnes qui ne présentaient aucun symptôme d’infection.

Infection Organ Damage Concept

Concept d'endommagement des organes de l'infection

Les chercheurs du Cedars-Sinai ont trouvé des preuves d’une réponse immunitaire hyperactive.

Infection par le virus qui cause COVID-19 peut déclencher une réponse immunitaire qui se prolonge bien au-delà de l’infection initiale et de la guérison, même chez les personnes qui présentaient des symptômes légers ou pas de symptômes du tout, selon des chercheurs du Cedars-Sinai. Les résultats sont publiés dans la revue Journal of Translational Medicine.

Lorsqu’une personne est infectée par un virus ou un autre agent pathogène, son corps libère des protéines appelées anticorps qui détectent les substances étrangères et les empêchent d’envahir les cellules. Dans certains cas, cependant, les gens produisent des auto-anticorps qui peuvent attaquer les propres organes et tissus de l’organisme au fil du temps.

Les chercheurs du Cedars-Sinai ont découvert que les personnes ayant déjà été infectées par SRAS-CoV-2SRAS-CoV-2le virus responsable de la COVID-19, présentent une grande variété d’auto-anticorps jusqu’à six mois après leur rétablissement complet. Avant cette étude, les chercheurs savaient que les cas graves de COVID-19 peuvent stresser le système immunitaire au point de produire des auto-anticorps. Cette étude est la première à signaler non seulement la présence d’autoanticorps élevés après une infection légère ou asymptomatique, mais aussi leur persistance dans le temps.

“Ces résultats aident à expliquer ce qui fait de COVID-19 une maladie particulièrement unique”, a déclaré Justyna Fert-Bober, PhD, chercheur au département de cardiologie de l’Institut de cardiologie Smidt et co-auteur principal de l’étude. “Ces schémas de dérèglement immunitaire pourraient être à l’origine des différents types de symptômes persistants que nous observons chez les personnes qui développent ensuite la maladie désormais appelée COVID-19 longue.”

Pour mener leur étude, l’équipe de recherche du Cedars-Sinai a recruté 177 personnes présentant des preuves confirmées d’une infection antérieure par le SRAS-CoV-2. Ils ont comparé des échantillons de sang de ces personnes avec des échantillons prélevés sur des personnes en bonne santé avant la pandémie. Toutes les personnes ayant une infection confirmée par le SRAS-CoV-2 présentaient des taux élevés d’auto-anticorps. Certains de ces auto-anticorps ont également été trouvés chez des personnes atteintes de maladies dans lesquelles le système immunitaire attaque ses propres cellules saines, comme le lupus et la polyarthrite rhumatoïde.

“Nous avons trouvé des signaux d’activité d’auto-anticorps qui sont généralement liés à une inflammation chronique et à des lésions impliquant des systèmes organiques et des tissus spécifiques tels que les articulations, la peau et le système nerveux”, a déclaré Susan Cheng, MD, MPH, MMSc, directrice de l’Institut de recherche sur le vieillissement en bonne santé du département de cardiologie de l’Institut de cardiologie Smidt et co-auteur principal de l’étude.

Certains de ces auto-anticorps ont été associés à des maladies auto-immunes qui touchent généralement plus souvent les femmes que les hommes. Dans cette étude, cependant, les hommes présentaient un nombre plus élevé d’auto-anticorps élevés que les femmes.

“D’une part, ce résultat est paradoxal étant donné que les maladies auto-immunes sont généralement plus fréquentes chez les femmes”, a déclaré Fert-Bober. “D’autre part, elle est aussi quelque peu attendue étant donné tout ce que nous savons sur le fait que les hommes sont plus vulnérables aux formes les plus sévères de COVID-19.”

L’équipe de recherche souhaite étendre l’étude pour rechercher les types d’auto-anticorps qui peuvent être présents et persister chez les personnes présentant des symptômes de COVID-19 à long terme. Comme cette étude a porté sur des personnes infectées avant l’avènement des vaccins, les chercheurs examineront également si des auto-anticorps sont générés de la même manière chez les personnes souffrant d’infections percées.

“Si nous parvenons à mieux comprendre ces réponses d’auto-anticorps, et comment l’infection par le SRAS-CoV-2 déclenche et entraîne ces réponses variables, nous pourrons alors nous rapprocher de l’identification de moyens de traiter et même de prévenir ces effets chez les personnes à risque”, a déclaré Cheng.

Référence : “Paradoxical sex-specific patterns of autoantibody response to SARS-CoV-2 infection” par Yunxian Liu, Joseph E. Ebinger, Rowann Mostafa, Petra Budde, Jana Gajewski, Brian Walker, Sandy Joung, Min Wu, Manuel Bräutigam, Franziska Hesping, Elena Rupieper, Ann-Sophie Schubert, Hans-Dieter Zucht, Jonathan Braun, Gil Y. Melmed, Kimia Sobhani, Moshe Arditi, Jennifer E. Van Eyk, Susan Cheng et Justyna Fert-Bober, 30 décembre 2021, Journal of Translational Medicine.
DOI: 10.1186/s12967-021-03184-8

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