La NASA Science and Cargo lance la mission de ravitaillement Northrop Grumman vers la station spatiale

La NASA Science and Cargo lance la mission de ravitaillement Northrop Grumman vers la station spatiale
La fusée Northrop Grumman Antares transportant le vaisseau spatial de ravitaillement Cygnus

Le cargo spatial Northrop Grumman Cygnus se trouve au sommet d’une fusée Antares à Wallops Flight Facility de la NASA en Virginie. Crédit : NASA/Terry Zaperach

Un vaisseau spatial de ravitaillement Northrop Grumman Cygnus est en route vers la Station spatiale internationale avec plus de 8 200 livres d’enquêtes scientifiques et de fret après son lancement à 18 h 01 HAE mardi à partir de Nasa‘s Wallops Flight Facility en Virginie. À 20 h 46, les panneaux solaires du vaisseau spatial se sont déployés avec succès pour collecter la lumière du soleil afin d’alimenter Cygnus lors de son voyage vers la station.

Lancement de la fusée Northrop Grumman Antares en août 2021

Dans cette image infrarouge en noir et blanc, une fusée Northrop Grumman Antares transportant un vaisseau spatial de ravitaillement Cygnus est lancée depuis le Pad-0A du port spatial régional Mid-Atlantic, le mardi 10 août 2021, à l’installation de vol Wallops de la NASA en Virginie. La 16e mission de réapprovisionnement en fret de Northrop Grumman avec la NASA fournira près de 8 200 livres de science et de recherche, des fournitures d’équipage et du matériel de véhicule à la Station spatiale internationale et à son équipage. Crédit : NASA/Joel Kowsky

Cygnus devrait arriver à la station spatiale vers 6h10 le jeudi 12 août. NASA Television, le Application de la NASA, et de l’agence site Internet fournira une couverture en direct de l’approche et de l’arrivée du vaisseau spatial à partir de 4h45 du matin

L’astronaute de la NASA Megan McArthur utilisera le robotique Canadarm2 de la station spatiale pour capturer Cygnus à son arrivée, tandis que l’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Thomas Pesquet surveille la télémétrie pendant le rendez-vous, la capture et l’installation sur le port face à la Terre du module Unity.

Opérateurs de bras robotisés pour Cygnus Capture

Il s’agit du 16e vol cargo de Northrop Grumman vers la station spatiale et du cinquième dans le cadre de son contrat Commercial Resupply Services 2 avec la NASA. Cygnus a été lancé sur une fusée Antares 230+ depuis le Pad 0A du Virginia Mid-Atlantic Regional Spaceport à Wallops.

Le vol de ravitaillement soutiendra des dizaines d’enquêtes nouvelles et existantes. Les recherches scientifiques que Cygnus livre à la station spatiale incluent :

De la poussière à l’habitation

En utilisant les ressources disponibles sur la Lune et Mars construire des structures et des habitats pourrait réduire la quantité de matériel que les futurs explorateurs devront apporter de la Terre, réduisant considérablement la masse et le coût du lancement. L’étude Redwire Regolith Print (RRP) démontre l’impression 3D sur la station spatiale à l’aide d’un matériau simulant du régolithe, ou de la roche et du sol meubles, trouvés à la surface de corps planétaires tels que la Lune. Les résultats pourraient aider à déterminer la faisabilité de l’utilisation du régolithe comme matière première et de l’impression 3D comme technique de construction à la demande d’habitats et d’autres structures lors de futures missions d’exploration spatiale.

Maintenir les muscles

À mesure que les gens vieillissent et deviennent plus sédentaires sur Terre, ils perdent progressivement de la masse musculaire, une maladie appelée sarcopénie. L’identification des médicaments pour traiter cette maladie est difficile car elle se développe sur des décennies. Cardinal Muscle teste si la microgravité peut être utilisée comme outil de recherche pour comprendre et prévenir la sarcopénie. L’étude, financée par la National Science Foundation en collaboration avec l’ISS US National Laboratory, cherche à déterminer si une plate-forme tissulaire conçue en microgravité forme les tubes musculaires caractéristiques trouvés dans le tissu musculaire. Une telle plate-forme pourrait fournir un moyen d’évaluer rapidement les médicaments potentiels avant les essais cliniques.

Retirer la chaleur des voyages spatiaux

Les missions spatiales plus longues devront générer plus d’énergie, produisant plus de chaleur qui doit être dissipée. La transition des systèmes de transfert de chaleur monophasés actuels vers des systèmes de gestion thermique biphasés réduit la taille et le poids du système et permet une évacuation de la chaleur plus efficace. Parce qu’une plus grande énergie thermique est échangée par vaporisation et condensation, un système biphasé peut éliminer plus de chaleur pour la même quantité de poids que les systèmes monophasés actuels. Le Flow Boiling and Condensation Experiment (FBCE) vise à développer une installation de collecte de données sur l’écoulement diphasique et le transfert de chaleur en microgravité. Des comparaisons de données de microgravité et de gravité terrestre sont nécessaires pour valider les outils de simulation numérique pour la conception de systèmes de gestion thermique.

Des rentrées plus fraîches

L’expérience Kentucky Re-Entry Probe Experiment (KREPE) démontre un système de protection thermique (TPS) abordable pour protéger les engins spatiaux et leur contenu lors de la rentrée dans l’atmosphère terrestre. Rendre ces systèmes efficaces reste l’un des plus grands défis de l’exploration spatiale, mais l’environnement unique de l’entrée dans l’atmosphère rend difficile la reproduction précise des conditions dans les simulations au sol. Les concepteurs de TPS s’appuient sur des modèles numériques qui manquent souvent de validation de vol. Cette enquête constitue un moyen peu coûteux de comparer ces modèles aux données de vol réelles et de valider des conceptions possibles. Avant de faire voler la technologie sur la station spatiale, les chercheurs ont effectué un test de ballon à haute altitude pour valider les performances de l’électronique et des communications.

Éliminer le dioxyde de carbone

L’épurateur de CO2 à quatre lits démontre une technologie pour éliminer le dioxyde de carbone d’un vaisseau spatial. Sur la base du système actuel et des enseignements tirés de ses près de 20 ans de fonctionnement, le laveur de CO2 à quatre lits comprend des améliorations mécaniques et un matériau absorbant amélioré et plus durable qui réduit l’érosion et la formation de poussière. Les lits d’absorption éliminent la vapeur d’eau et le dioxyde de carbone de l’atmosphère, renvoyant la vapeur d’eau dans la cabine et évacuant le dioxyde de carbone par-dessus bord ou le détournant vers un système qui l’utilise pour produire de l’eau. Cette technologie pourrait améliorer la fiabilité et les performances des systèmes d’élimination du dioxyde de carbone dans les futurs engins spatiaux, contribuant ainsi à maintenir la santé des équipages et à assurer le succès de la mission. Il a des applications potentielles sur Terre dans des environnements fermés qui nécessitent l’élimination du dioxyde de carbone pour protéger les travailleurs et les équipements.

Moisissure en microgravité

Une enquête de l’ESA, Blob, permet aux élèves de 10 à 18 ans d’étudier une moisissure visqueuse naturelle, Physarum polycéphale, qui est capable d’apprentissages et d’adaptation de base. Bien qu’il ne s’agisse que d’une cellule sans cerveau, Blob peut se déplacer, se nourrir, s’organiser et même transmettre des connaissances à d’autres moisissures visqueuses. Les élèves reproduisent les expériences menées par l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet pour voir comment le comportement du Blob est affecté par la microgravité. À l’aide d’une vidéo en accéléré de l’espace, les élèves peuvent comparer la vitesse, la forme et la croissance des moisissures visqueuses dans l’espace et au sol. L’agence spatiale française Centre National d’Etudes Spatiales et le Centre National de la Recherche Scientifique coordonnent Blob.

Ce ne sont là que quelques-unes des centaines d’enquêtes actuellement menées à bord du laboratoire en orbite dans les domaines de la biologie et de la biotechnologie, des sciences physiques et des sciences de la Terre et de l’espace. Les progrès dans ces domaines aideront à garder les astronautes en bonne santé pendant les voyages spatiaux de longue durée et à démontrer les technologies pour les futures missions d’exploration humaine et robotique dans le cadre de l’approche d’exploration de la Lune et de Mars de la NASA, y compris les missions lunaires via le programme Artemis de la NASA.

Cygnus fournira également un nouveau support de montage que les astronautes fixeront sur le côté bâbord de la poutre dorsale de la station lors d’une sortie dans l’espace prévue fin août. Le support de montage permettra l’installation de l’une des prochaines paires de nouveaux panneaux solaires à une date ultérieure.

Le vaisseau spatial Cygnus restera à la station spatiale jusqu’en novembre avant de se débarrasser de plusieurs milliers de livres de déchets lors de sa rentrée destructrice dans l’atmosphère terrestre.

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