La Nasa révèle l’explosion de l’habitat qui a créé un boom à Houston en juillet.

Le 9 juillet, un fort boom a résonné dans la région de Houston, au Texas, autour du Johnson Space Center. La Nasa vient de publier des images du test à l’origine de ce bruit.

Dans un message sur le réseau de médias sociaux Twitterle Johnson Space Center a révélé des images d’un test de pression d’éclatement d’un prototype d’habitat gonflable, une membrane blindée qui pourrait être gonflée en orbite terrestre pour servir de module de station spatiale, ou sur la Lune comme partie d’une future base lunaire.

Dans un test de pression d’éclatement, les ingénieurs gonflent un récipient sous pression jusqu’à ce qu’il éclate. Cela leur permet de comprendre les limites de sécurité extrêmes de l’appareil sous pression et peut les aider dans le processus de conception.

Dans ce cas, le récipient sous pression était un prototype de l’habitat Life (Large Integrated Flexible Environment) développé par la société Sierra Space, basée au Colorado. Les habitats Life sont construits à partir des mêmes fibres Vectran résistantes que celles utilisées pour les airbags d’atterrissage des rovers martiens Spirit et Opportunity de la Nasa. D’un diamètre de 9 mètres, ils offrent un volume intérieur d’environ 984 mètres cubes, selon le site Web de Sierra Space.

Au cours de l’essai d’éclatement sous pression de juillet, un habit de vie à l’échelle 1/3 a été gonflé à une pression interne de 192 livres par pouce carré (PSI), selon un rapport de la Commission européenne. Sierra Space tweet sur le test. Ce chiffre dépasse la norme de sécurité de 182,4 PSI, a indiqué la société.

Le programme Artemis Moon de la Nasa vise à ramener des hommes sur la Lune d’ici 2025 avec la mission Artemis III, mais les missions Artemis ultérieures pourraient construire une base lunaire à long terme sur le pôle Sud lunaire. La Nasa a passé des contrats avec plusieurs entreprises, dont Sierra Space, pour développer des stations spatiales commerciales que l’agence spatiale pourra louer pour des programmes scientifiques en orbite terrestre basse après le retrait de la station spatiale internationale à la fin de la décennie.

Bien que la Nasa n’ait pas encore passé de contrat avec Sierra Space pour produire des habitats de vie, spécifiquement, pour une mission particulière, la société et l’agence spatiale ont travaillé en étroite collaboration sur le test d’éclatement sous pression.

“L’essai de pression a été un grand succès et a été rendu possible grâce au travail d’équipe de nos ingénieurs dévoués de la NASA travaillant avec l’équipe Sierra”, a déclaré le directeur de l’ingénierie au Johnson Space Center de la NASA. The Independent. “Nous sommes fiers de soutenir le développement d’habitats qui pourraient un jour héberger des astronautes sur la Lune.”

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