La Nasa reporte le lancement d’Artemis I au samedi 3 septembreS’inscrire gratuitement pour continuer à lireS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Après avoir annulé le lancement de sa nouvelle fusée lunaire à la dernière minute lundi, la Nasa va apporter quelques modifications à son approche de la rampe de lancement et réessayer le samedi 3 septembre.

Les responsables de la Nasa ont annoncé la nouvelle date de lancement lors d’une conférence de presse mardi soir et ont rappelé les problèmes qui ont conduit l’agence spatiale à annuler la tentative de lancement précédente.

La fenêtre de lancement initiale de la mission Artemis I s’était ouverte à 8 h 33 HAE lundi, et la Nasa avait réussi à alimenter complètement en carburant sa fusée SLS (Space Launch System) sur le pas de tir du Centre spatial Kennedy, en Floride, tôt lundi matin.

Mais l’équipe de lancement de la Nasa a rencontré des problèmes lorsqu’elle a tenté de conditionner thermiquement les moteurs principaux de la fusée SLS, en les refroidissant à une température suffisamment basse pour qu’ils puissent supporter les flux d’hydrogène liquide à pleine pression lors du lancement.

“Nous n’avons pas été en mesure d’amener les moteurs dans les conditions thermiques requises pour le lancement”, a déclaré mardi à la presse Mike Sarafin, chef de la mission Artemis. “Nous avons également eu un problème de valve d’évent sur l’étage central, et c’est à ce moment-là que l’équipe a décidé d’annuler la tentative de lancement.”

Après la tentative de lancement annulée, les responsables de la Nasa ont déclaré lundi aux journalistes qu’aucune décision ne serait prise concernant une autre date de lancement tant que les équipes de lancement n’auraient pas eu le temps de se reposer et d’examiner les données de la tentative de lancement ratée de lundi.

Maintenant que tout le monde s’est reposé et a eu l’occasion de réfléchir à la situation, a déclaré M. Sarafin aux journalistes mardi soir, le consensus était que la Nasa devrait modifier la procédure de chargement du carburant pour la fusée SLS et commencer à refroidir les moteurs plus tôt. Il a également été décidé de tenter le prochain lancement samedi, a-t-il ajouté.

“L’heure de la rampe de lancement pour une tentative samedi serait 14h17 EDT”, a déclaré M. Sarafin. “C’est une fenêtre de deux heures”.

Si le lancement de samedi est annulé en raison de la météo, plutôt que de problèmes techniques, “alors nous pourrions être prêts dès 48 heures plus tard, du samedi au lundi”, a déclaré le directeur du lancement d’Artemis, Charlie Blackwell-Thompson.

Avant mardi, la Nasa avait initialement indiqué le lundi 5 septembre et le vendredi 2 septembre comme dates de lancement de secours si la tentative de lancement du lundi 29 août était annulée.

Artemis I est la première mission officielle du programme lunaire Artemis de la Nasa, qui vise actuellement à ramener des humains sur la surface lunaire d’ici 2025. Artemis I sera un vol d’essai sans équipage pour la fusée SLS et le vaisseau spatial Orion qu’elle transporte, Orion se plaçant en orbite autour de la Lune pendant une mission de 42 jours avant de revenir sur Terre.

En cas de succès, Artemis I conduira à Artemis II en 2024, une mission de survol de la Lune en équipage, et à Artemis III en 2025, lorsque les astronautes de la Nasa se poseront effectivement sur la surface lunaire.

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