La NASA et l’Agence spatiale russe vont partager des vols à équipage intégré vers l’ISS à partir de septembre

Les États-Unis ont déclaré vendredi qu’ils reprendraient les vols vers la Station spatiale internationale avec la Russie, malgré leurs tentatives d’isoler Moscou en raison de l’invasion de l’Ukraine.

“Afin d’assurer la poursuite des opérations en toute sécurité de la Station spatiale internationale, de protéger la vie des astronautes et de garantir la continuité de la présence américaine dans l’espace, la NASA reprendra les équipages intégrés sur des vaisseaux spatiaux à équipage américain et sur le Soyouz russe”, a déclaré l’agence spatiale américaine dans un communiqué.

La NASA a déclaré que l’astronaute Frank Rubio s’envolerait avec deux cosmonautes russes à bord d’une fusée Soyouz dont le lancement est prévu le 21 septembre depuis le Kazakhstan. Un autre astronaute, Loral O’Hara, effectuera une autre mission au début de 2023.

Pour la première fois, des cosmonautes russes rejoindront les astronautes de la NASA à bord du nouveau Crew-5 de SpaceX qui sera lancé en septembre depuis la Floride, avec un astronaute japonais également sur la mission.

Une autre mission conjointe sur le Crew-6 de SpaceX s’envolera au début de 2023, a déclaré la NASA.

Cette décision intervient alors que l’Agence spatiale européenne a mis fin en début de semaine à ses relations avec la Russie dans le cadre d’une mission visant à envoyer un rover sur Mars, ce qui a rendu furieux le responsable russe de l’espace, Dmitri Rogozine, qui a interdit aux cosmonautes de l’ISS d’utiliser un bras robotique de fabrication européenne.

Mais quelques heures avant l’annonce de la NASA, le président Vladimir Poutine a congédié Rogozin, un nationaliste féroce et un ardent partisan de l’invasion de l’Ukraine qui a un jour plaisanté en disant que les astronautes américains devraient se rendre à la station spatiale sur des trampolines plutôt que sur des fusées russes.

La NASA a déclaré que la station spatiale internationale a toujours été conçue pour être exploitée conjointement avec la participation des agences spatiales des États-Unis, de la Russie, de l’Europe, du Japon et du Canada.

“La station a été conçue pour être interdépendante et dépend des contributions de chaque agence spatiale pour fonctionner. Aucune agence n’a la capacité de fonctionner indépendamment des autres”, précise le rapport.

De nouvelles façons de s’envoler

Les fusées Soyouz étaient le seul moyen d’atteindre la station spatiale jusqu’à ce que SpaceX, dirigé par le milliardaire Elon Musk, lance une capsule en 2020.

Le dernier astronaute de la NASA à prendre un Soyouz pour se rendre à la station fut Mark Vande Hei en 2021.

Il est revenu sur Terre en mars de cette année aux côtés de cosmonautes russes, également à bord d’un Soyouz.

S’adressant aux journalistes après la mission, Vande Hei a déclaré que les cosmonautes restaient ses “très bons amis” malgré les relations tendues entre leurs nations.

“Nous nous sommes soutenus mutuellement à travers tout”, a-t-il déclaré. “Et je n’ai jamais eu aucune inquiétude quant à ma capacité à continuer à travailler avec eux”.

Les États-Unis ont imposé des sanctions radicales à la Russie après que Poutine ait envahi l’Ukraine le 24 février, défiant les avertissements occidentaux.

Les sanctions, qui comprennent des restrictions sévères sur les interactions financières, ont conduit à l’exode de grandes marques américaines de Russie, notamment Starbucks et McDonald’s.

Mais la station spatiale internationale est unique. Elle a été lancée en 1998, à un moment d’espoir pour la coopération entre les États-Unis et la Russie après leur compétition dans la course à l’espace pendant la guerre froide.

L’ISS devrait être réduite à néant au cours de la prochaine décennie.

Rogozin, le chef sortant de l’agence spatiale russe Roscosmos, avait averti que les sanctions occidentales pourraient affecter la coopération.

“Si vous bloquez la coopération avec nous, qui sauvera l’ISS d’une désorbitation incontrôlée et d’une chute sur le territoire américain ou européen ?”. Rogozin a écrit dans un tweet au début de l’année – notant que la station ne survole pas une grande partie de la Russie.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, n’a pas indiqué que son retrait signifiait que Poutine était mécontent de Rogozin.

Un média indépendant a déclaré qu’il serait promu et pourrait être chargé des territoires occupés en Ukraine.


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