La mort d’une étoile naine blanche crée des rubans de gaz rouge cosmique, la NASA partage la photo

La NASA s’est emparée d’Instagram pour partager une image qui montre les restes d’une supernova, une grande explosion qui a lieu à la fin du cycle de vie d’une étoile. Et, c’est effectivement remarquable. Selon la NASA, l’événement a été créé par la mort (explosion) d’une étoile naine blanche. Une naine blanche est généralement stable. Mais dans un système binaire, où deux étoiles sont en orbite l’une autour de l’autre, une naine blanche attire par gravité la matière de son compagnon et explose. Une chose similaire s’est produite avec cette étoile.

La NASA a déclaré dans le post, “les astronomes soupçonnent que cette étoile naine blanche était plus massive que prévu, ce qui signifie également qu’elle serait morte plus tôt dans son cycle de vie.”

Nommée DEM L249, cette naine blanche était située dans le Grand Nuage de Magellan, à près de 200 000 années-lumière de la Terre. Le télescope spatial Hubble l’a découverte alors qu’il “recherchait des compagnons survivants d’étoiles naines blanches devenues supernovas dans le Nuage de Magellan”.

Les rubans de gaz cosmiques, représentés en rouge sur l’image, ont été laissés derrière eux par l’explosion stellaire titanesque. “Véritable tête d’affiche, ce reste de supernova s’est avéré contenir des gaz plus chauds et briller davantage dans les rayons X que le reste d’une supernova typique de type 1a”, a indiqué l’agence sur le post Instagram.

Séparément, la NASA a expliqué via une animation comment une étoile naine blanche vole de la matière à un compagnon stellaire proche. Lorsqu’elle atteint la masse critique, elle n’est plus capable de maintenir sa propre masse et donc l’étoile explose et meurt, créant une supernova de type 1a.

Le télescope Hubble, fruit d’une collaboration entre la NASA et l’Agence spatiale européenne, a été lancé en 1990. Depuis, il est l’un des outils les plus utilisés par les scientifiques pour l’observation de l’espace, car il offre une vue imprenable sur l’espace lointain.


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