La météorite qui s’est écrasée sur la maison d’une Canadienne peut en dire long sur l’origine du système solaire.

Alors que la NASA envoie un vaisseau spatial vers les astéroïdes de Jupiter dans une mission sans précédent pour percer le mystère de l’origine du système solaire, un physicien a déclaré qu’une météorite, qui s’est écrasée dans une maison au Canada ce mois-ci, peut offrir des résultats similaires. Peter G. Brown, professeur de physique et d’astronomie à l’Université de Western Ontario, a déclaré que la petite roche, qui a quitté son orbite dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter et a pénétré dans la Terre, a le potentiel de faire la lumière sur la façon dont le système solaire primitif s’est formé.

La météorite a traversé le toit d’une maison en Colombie britannique et a atterri sur l’oreiller d’une femme endormie le 4 octobre. Celle-ci a été réveillée par le bruit du crash et la sensation qu’elle a ressentie sur son visage à cause des débris. Elle a immédiatement appelé la ligne d’urgence, le 911. Les autorités ont ensuite déterminé que la roche était une météorite.

Le professeur Brown a déclaré que la femme a prêté la roche à l’université et que les scientifiques l’étudieront pendant un mois environ pour trouver des réponses à “une petite pièce d’un plus grand puzzle”, a rapporté le Globe And Mail. Il a précisé que la météorite a 4,5 milliards d’années, ce qui la rend plus ancienne que tout ce qui existe sur Terre. Mais, a-t-il ajouté, la roche est formée de minéraux que l’on trouve ici, comme le fer et le nickel. Leurs proportions sont beaucoup plus grandes que celles des roches trouvées sur Terre, ce qui donne à la roche un poids inhabituel pour sa taille.

Le professeur Brown a déclaré que les résultats de son étude tenteront de relier la roche à des astéroïdes spécifiques se balançant au-delà de Mars. Il a ajouté qu’il était également intéressé par les photos de la boule de feu qui s’est formée lorsque la météorite est entrée sur Terre. Ces photos l’aideront à calculer l’orbite de la météorite pour déterminer son origine.

“La quantité d’informations cachées dans la roche que nous pouvons extraire est telle qu’à bien des égards, elle est comme un messager très, très dense d’informations sur les débuts du système solaire”, a-t-il déclaré.

La roche sera finalement rendue à la femme dont elle a déchiré le toit.

La NASA, quant à elle, s’apprête à lancer ce soir sa mission Lucy pour étudier les astéroïdes troyens de Jupiter. L’engin spatial ira là où aucune mission précédente n’a osé aller.


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