La dopamine, un neurotransmetteur de récompense, est impliquée dans la reconnaissance des émotions.

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Selon de nouvelles recherches, le neurotransmetteur dopamine est impliqué dans la reconnaissance des émotions.

Le neurotransmetteur de la récompense contribue également à la cognition sociale.

Le neurotransmetteur dopamine, célèbre pour son rôle dans la récompense, est également impliqué dans la reconnaissance des émotions, selon une nouvelle recherche publiée dans JNeuroscile premier journal de la Society for Neuroscience.

Les personnes dont les niveaux de dopamine sont perturbés, comme les personnes souffrant de la maladie de Parkinson ou de schizophrénie, ont souvent des difficultés avec certains aspects de la cognition sociale. Pourtant, le lien entre la dopamine et des comportements sociaux spécifiques est resté insaisissable, en partie à cause des résultats mitigés d’études qui ne tenaient pas compte des différences individuelles dans les niveaux de dopamine.

La dopamine impliquée dans la reconnaissance des émotions

Exemples de stimuli utilisés dans l’étude. De gauche à droite : états émotionnels heureux, fâchés et tristes véhiculés par des affichages lumineux de corps en mouvement. Crédit : Stimuli créés par Edey et al (2017), adaptés de Nackaerts et al (2012).

Dans une recherche menée par Schuster et al, des participants en bonne santé ont pris de l’halopéridol – un inhibiteur des récepteurs de la dopamine – un jour et une pilule placebo un autre jour avant de réaliser une tâche de reconnaissance des émotions. Ils ont évalué des vidéos de personnes exprimant une émotion par leur posture et leur démarche (c’est-à-dire des mouvements lents pour la tristesse, des mouvements rapides et saccadés pour la colère). Les chercheurs ont également mesuré indirectement les niveaux de dopamine de base de chaque personne en testant leur mémoire de travail.

Les effets de l’halopéridol varient d’une personne à l’autre en fonction de leur taux de dopamine de base. Chez les personnes ayant un faible taux de dopamine, le médicament a augmenté leur capacité à reconnaître les émotions, tandis que chez les personnes ayant un taux élevé de dopamine, le médicament a diminué cette capacité. Les travaux futurs examineront comment les changements dans les niveaux de dopamine dans des troubles tels que la maladie de Parkinson contribuent aux déficiences de la cognition sociale.

Référence : “Dopaminergic modulation of dynamic emotion perception” par B.A. Schuster, S. Sowden, A.J. Rybicki, D.S. Fraser, C. Press, P. Holland et J.L. Cook, 2 mai 2022, JNeurosci.
DOI: 10.1523/JNEUROSCI.2364-21.2022

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