Juno de la NASA célèbre ses 10 ans avec une nouvelle vue infrarouge du mammouth Jovian Moon Ganymède

Juno de la NASA célèbre ses 10 ans avec une nouvelle vue infrarouge du mammouth Jovian Moon Ganymède
Lune glacée de Jupiter Ganymède infrarouge

Cette vue infrarouge de la lune glacée Ganymède de Jupiter a été obtenue par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA lors de son survol du 20 juillet 2021. Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Le vaisseau spatial a utilisé son instrument infrarouge lors de récents survols de Jupiter‘s mammouth lune pour créer cette dernière carte, qui sort une décennie après le lancement de Juno.

L’équipe scientifique de NasaLe vaisseau spatial Juno a produit une nouvelle carte infrarouge de la gigantesque lune jovienne Ganymède, combinant les données de trois survols, y compris sa dernière approche le 20 juillet. Ces observations par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) du vaisseau spatial, qui “voit” dans la lumière infrarouge non visible à l’œil humain, fournissent de nouvelles informations sur la carapace glacée de Ganymède et la composition de l’océan d’eau liquide en dessous.

JIRAM a été conçu pour capturer la lumière infrarouge émergeant des profondeurs de Jupiter, sondant la couche météorologique jusqu’à 30 à 45 miles (50 à 70 kilomètres) sous le sommet des nuages ​​de Jupiter. Mais l’instrument peut également être utilisé pour étudier les lunes Io, Europe, Ganymède et Callisto (connues collectivement sous le nom de lunes galiléennes en l’honneur de leur découvreur, Galilée).

« Ganymède est plus grand que la planète Mercure, mais à peu près tout ce que nous explorons au cours de cette mission vers Jupiter est à une échelle monumentale », a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno, du Southwest Research Institute de San Antonio. “Les données infrarouges et autres collectées par Juno pendant le survol contiennent des indices fondamentaux pour comprendre l’évolution des 79 lunes de Jupiter depuis leur formation jusqu’à aujourd’hui.”

Ganymède Surface Juno JIRAM

Cette carte annotée de Ganymède représente les zones de la surface de la lune jovienne qui ont été imagées par l’instrument JIRAM du vaisseau spatial Juno lors de deux récentes approches rapprochées de la lune. Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM/USGS

Juno s’est approché à moins de 31 136 milles (50 109 kilomètres) de Ganymède, la plus grande lune du système solaire, le 20 juillet 2021. kilomètres) et 62 000 milles (100 000 kilomètres), respectivement. Les trois géométries d’observation ont permis à JIRAM de voir pour la première fois la région polaire nord de la Lune, ainsi que de comparer la diversité de composition entre les basses et hautes latitudes.

Ganymède est également la seule lune du système solaire à posséder son propre champ magnétique. Sur Terre, le champ magnétique fournit une voie pour plasma (particules chargées) du Soleil pour entrer dans notre atmosphère et créer des aurores. Parce que Ganymède n’a pas d’atmosphère pour entraver leur progression, la surface de ses pôles est constamment bombardée par le plasma de la gigantesque magnétosphère de Jupiter. Le bombardement a un effet dramatique sur la glace de Ganymède.

“Nous avons trouvé les hautes latitudes de Ganymède dominées par la glace d’eau, avec une granulométrie fine, qui est le résultat du bombardement intense de particules chargées”, a déclaré Alessandro Mura, co-investigateur Juno de l’Institut national d’astrophysique de Rome. « À l’inverse, les basses latitudes sont protégées par le champ magnétique de la lune et contiennent une plus grande partie de sa composition chimique d’origine, notamment des constituants autres que la glace d’eau tels que les sels et les matières organiques. Il est extrêmement important de caractériser les propriétés uniques de ces régions glacées pour mieux comprendre les processus de météorisation spatiale subis par la surface. »

Les vues polaires uniques de Juno et les gros plans de Ganymède s’appuient sur les observations des précédents explorateurs de la NASA, parmi lesquels Voyager, Galileo, New Horizons et Cassini. Les futures missions avec Ganymède dans leurs plans de voyage incluent la mission JUICE de l’ESA (Agence spatiale européenne), qui explorera les lunes glaciales de Galilée en mettant l’accent sur Ganymède, et Europa Clipper de la NASA, qui se concentrera sur le monde océanique voisin de Ganymède, Europa.

10 ans d’explorateur

Juno a décollé de la base aérienne de Cap Canaveral en Floride le 5 août 2011 à 9 h 25 HAP (12 h 25 HAE). Après un voyage de cinq ans, 1 740 millions de milles (2 800 millions de kilomètres), il est arrivé à Jupiter le 4 juillet 2016.

« Depuis son lancement, Juno a exécuté plus de 2 millions de commandes, a fait 35 fois le tour de Jupiter et a collecté environ trois térabits de données scientifiques », a déclaré le chef de projet Ed Hirst de JPL. «Nous sommes ravis de notre exploration en cours de Jupiter, et il y a beaucoup plus à venir. Nous avons commencé notre mission prolongée et attendons avec impatience 42 orbites supplémentaires pour explorer le système jovien. »

La mission prolongée de Juno, qui charge le vaisseau spatial de poursuivre ses investigations jusqu’en septembre 2025, comprend des passages rapprochés des cyclones polaires nord de Jupiter, des survols des lunes Europa et Io (avec Ganymède), ainsi que la première exploration des anneaux faibles encerclant le planète. Il développera également les découvertes que Juno a déjà faites sur la structure intérieure de Jupiter, le champ magnétique interne, l’atmosphère (y compris les cyclones polaires, l’atmosphère profonde et les aurores) et la magnétosphère.

En savoir plus sur la mission

JPL, une division de Caltech à Pasadena, en Californie, gère la mission Juno pour le chercheur principal, Scott J. Bolton, du Southwest Research Institute de San Antonio. Juno fait partie du programme New Frontiers de la NASA, qui est géré au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, pour la direction de la mission scientifique de l’agence à Washington. Lockheed Martin Space à Denver a construit et exploite le vaisseau spatial.

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