Hubble observe une étoile rouge supergéante en voie de guérison après une explosion massive.

Une étoile supergéante mourante, qui a perdu une partie importante de sa surface visible en 2019, est en train de guérir, selon les astronomes. Nommée Bételgeuse, cette étoile vieillissante, avec le temps, a gonflé et mesure désormais environ 1 milliard de kilomètres de diamètre. Comme toute étoile mourante, le destin ultime de Bételgeuse est d’exploser en supernova. Les premières preuves de cet événement sont apparues en 2019 lorsque des astronomes, utilisant le télescope spatial Hubble, ont découvert qu’un énorme morceau de l’étoile avait été arraché de sa surface, déclenchant des éjections de masse coronale (CME) inhabituelles.

Une CME est un phénomène courant. Le Soleil, lui aussi, subit régulièrement ces éjections de masse, mais l’éjection observée sur Bételgeuse était 400 milliards de fois plus forte qu’une CME typique. L’étoile s’est mystérieusement assombrie après ce bouleversement catastrophique.

Aujourd’hui, les chercheurs ont déduit que l’étoile se remet des blessures qu’elle a subies en 2019.

“Bételgeuse continue de faire des choses très inhabituelles en ce moment. L’intérieur est en quelque sorte en train de rebondir”, a déclaré Andrea Dupree, Harvard & ; Smithsonian à Cambridge, Massachusetts, dans un communiqué. Elle a ajouté : “Nous n’avons jamais vu une énorme éjection de masse de la surface d’une étoile. Nous nous retrouvons avec quelque chose qui se passe que nous ne comprenons pas complètement.”

Dupree rassemble maintenant les pièces et approfondit la compréhension du comportement de Bételgeuse. “C’est un phénomène totalement nouveau que nous pouvons observer directement et résoudre les détails de surface avec Hubble. Nous observons une évolution stellaire en temps réel”, a déclaré M. Dupree.

Les observations récentes donnent un aperçu de la façon dont les étoiles rouges perdent de la masse au cours des dernières années de leur vie. D’un point de vue général, la quantité de masse qu’elles perdent, avant d’exploser en supernova, devrait décider du sort des étoiles mourantes. Cependant, le comportement inhabituel de Bételgeuse suggère que l’étoile ne va pas exploser de sitôt. Cela contredit l’idée que l’événement de perte de masse a quelque chose à voir avec l’explosion imminente de l’étoile en supernova.

Actuellement, Bételgeuse subit une “convulsion titanesque” qui n’a jamais été observée auparavant dans le cas d’une étoile mourante. L’étoile est également en expansion et est devenue si grande que si elle était placée au centre de notre univers, sa surface extérieure pourrait dépasser l’axe de Jupiter.


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