Hubble capture une image étonnante de gaz en collision dans la nébuleuse de l’Homme qui court.

Le télescope spatial Hubble a souvent capturé des images étonnantes d’événements mystérieux dans l’espace. Il a permis aux astronomes d’élargir leurs recherches et de découvrir de nouveaux détails. Récemment, alors que le télescope tentait de comprendre comment les jeunes étoiles influençaient leur environnement, il a été témoin d’une onde de choc de gaz lumineux entrant en collision dans la nébuleuse de l’Homme qui court. L’image de l’objet Herbig-Haro, connu sous le nom de HH 45, a montré des nuages de gaz et de poussière brillants. Herbig-Haro est un type de nébuleuse qui se forme lorsque le gaz d’une étoile naissante entre en collision avec la poussière qui l’entoure à des vitesses énormes et produit des ondes de choc.

Les objets de Herbig-Haro sont rarement observés. Cet objet est situé dans la nébuleuse NGC 1977, également appelée nébuleuse du Coureur, qui est une structure complexe de trois nébuleuses dans la Grande Nébuleuse d’Orion, à environ 5 000 années-lumière de la Terre.

La nébuleuse du Coureur est une nébuleuse de réflexion, ce qui signifie qu’elle n’émet pas de lumière par elle-même mais qu’elle reflète la lumière des étoiles voisines ” comme un lampadaire qui éclaire le brouillard “, selon la NASA. Hubble recherchait dans cette région des ” jets stellaires et des disques de formation de planètes autour de jeunes étoiles “. Il essayait d’examiner comment leur environnement affecte l’évolution de ces disques.

L’image de Hubble montre deux ensembles de gaz ionisés qui brillent en bleu et en violet. Alors que le bleu indiquait l’oxygène ionisé, le violet représentait le magnésium ionisé. “Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par ces éléments car ils pouvaient être utilisés pour identifier les chocs et les fronts d’ionisation”, peut-on lire dans le communiqué de la NASA.

Cette image n’était pas une mauvaise capture pour un observatoire qui se réveillait après un problème technique et s’était mis en “mode sans échec” en octobre. Hubble, un projet commun de la NASA et de l’ESA, a été entretenu pour la dernière fois en personne en 2009 et n’a plus reçu la visite d’astronautes depuis 2011.

La NASA s’apprête à lancer en décembre le télescope James Webb, plus puissant, en tant que “successeur” du télescope spatial Hubble. Citant les différences entre les deux, la NASA a déclaré que leurs capacités n’étaient pas identiques. L’une des différences soulignées par la NASA est que le télescope James Webb étudiera l’univers en grande partie dans l’infrarouge, alors que Hubble s’était concentré sur les longueurs d’onde optiques et ultraviolettes.


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