Fusée lunaire de la Nasa : Qu’est-ce que cela signifie lorsqu’un lancement est “annulé” – et pourquoi l’agence spatiale le dit-elle?Inscrivez-vous gratuitement pour continuer à lireS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Samedi, alors que la fusée lunaire de la Nasa se trouvait sur son aire de lancement, l’agence spatiale a fait une annonce que beaucoup craignaient, mais qui n’était pas claire pour certains : le lancement était annulé.

Ce mot est courant à la Nasa et dans d’autres organisations qui lancent des fusées, comme SpaceX. Et si sa signification est assez simple, son histoire et ses implications ne sont peut-être pas aussi claires.

En termes simples, si un lancement est annulé, c’est qu’il a été annulé. La fusée en question ne sera pas lancée ce jour-là.

Mais dans ce cas, il n’a notamment pas été annulé. Cela suggérerait que le lancement n’a plus lieu, mais une annulation est explicitement temporaire et implique que l’équipe reviendra et essaiera à nouveau.

Le lancement n’a pas non plus été nécessairement retardé. Parfois, la Nasa repousse un lancement – la fusée Artemis a attendu que des problèmes soient résolus et son compte à rebours a été interrompu – et peut ensuite procéder au lancement à un moment ultérieur de la fenêtre de lancement, qui dure généralement quelques heures.

Scrub évite l’une ou l’autre de ces significations, dans une situation où les implications précises des mots sont essentielles. Son synonyme le plus proche est probablement “reporté”.

Les origines du terme ne sont pas claires. Il est probable qu’il remonte aux missions de la Navy qui ont précédé la Nasa et qui sont à l’origine d’une grande partie de son histoire – à l’époque, les vols étaient inscrits sur un tableau noir, de sorte que toute mission qui n’avait plus lieu pouvait être “gommée” de cette liste.

L’utilisation du terme “scrub” par la Nasa conserve cette implication : le lancement en question a été reporté, et non retardé ou annulé, et l’équipe va réessayer.

Cela arrive assez souvent, en raison de la faible tolérance au risque et des conséquences élevées de tout danger particulier. Après l’annulation du premier lancement d’Artemis, par exemple, la Nasa a rappelé au public que la même chose se produisait régulièrement pendant le programme de la navette spatiale, dont la nouvelle fusée partage certains éléments, et que c’était un moyen important de préserver la sécurité de l’équipage humain qu’elle transportait.

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