Des traces de gaz indigène trouvées dans une météorite pour faire la lumière sur l’origine de la Lune

La théorie la plus populaire sur la formation de la Lune est qu’elle est le résultat d’une collision entre la Terre et un autre objet céleste. Aujourd’hui, une étude suggère que la Lune pourrait avoir une relation plus profonde avec la Terre. Des scientifiques de l’ETH Zurich ont conclu que la Lune a hérité de certains gaz nobles, comme le néon et l’hélium, du manteau terrestre. La découverte a été faite en analysant des météorites lunaires trouvées en Antarctique.

L’équipe a constaté que les traces de gaz nobles dans les météorites correspondaient à celles des gaz solaires. Ces découvertes devraient aider les astronomes à comprendre le processus de formation de la Terre, de la Lune et des autres corps célestes.

Dans cette étude, publiée dans , la chercheuse Patrizia Will a obtenu six échantillons de météorites lunaires trouvés en Antarctique et les a étudiés. Ces corps célestes sont constitués de roches basaltiques qui se forment après que du magma jaillit de l’intérieur de la Lune et se refroidit rapidement. Ils sont restés recouverts de multiples couches de basalte, les protégeant des rayons cosmiques, notamment du vent solaire. Ce processus de refroidissement a conduit à la formation de particules de verre lunaire ainsi que d’autres matériaux présents dans le magma.

En analysant les particules de verre, l’équipe a trouvé des empreintes chimiques ou des signatures isotopiques des gaz solaires. Il s’agissait notamment d’hélium et de néon, présents à l’intérieur de la Lune. “La découverte de gaz solaires, pour la première fois, dans des matériaux basaltiques de la Lune, sans lien avec une quelconque exposition à la surface lunaire, est un résultat passionnant”, a déclaré Will.

L’équipe a utilisé un spectromètre de masse de gaz rares à la pointe de la technologie au Laboratoire de gaz rares de l’ETH Zurich. Ils ont utilisé cet instrument pour mesurer les particules de verre sub-millimétriques et ont pu exclure les vents solaires comme source possible des gaz détectés.

“Je suis fermement convaincu qu’il y aura une course à l’étude des gaz rares lourds et des isotopes dans les matériaux météoritiques”, a déclaré le professeur Henner Busemann de l’ETH Zurich, l’un des principaux scientifiques mondiaux dans le domaine de la géochimie des gaz rares extra-terrestres.

Le professeur a ajouté que si ces gaz ne sont pas nécessaires à la survie de la vie, il serait fascinant de découvrir comment ils ont survécu à la formation brutale de la Lune. Il est également probable que cela aidera les scientifiques à créer de nouveaux modèles expliquant le processus.


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