Des scientifiques mettent au point un laboratoire d’essai du COVID-19 à 51 dollars dans un sac à dos

Lab-in-a-Backpack COVID-19 Testing
Laboratoire dans un sac à dos pour l'essai du COVID-19

51 $ “Labo dans un sac à dos”. Crédit : Lin et al. 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Dans une nouvelle étude, publiée dans PLOS ONEdes scientifiques de l’Université Queen Mary de Londres montrent que leur approche de type “laboratoire dans un sac à dos” est aussi efficace que les tests Covid-19 disponibles dans le commerce pour détecter les maladies infectieuses. SRAS-CoV-2.

Le kit compact est relativement peu coûteux à fabriquer, avec un coût total de 51 dollars. Il pourrait constituer une solution de rechange pour les pays à faibles ressources ou les régions éloignées qui n’ont pas accès à des laboratoires d’analyse bien équipés ou à du personnel qualifié pour traiter les échantillons.

Le kit de test est basé sur un test LAMP Covid-19 simple et non invasif et utilise du matériel peu coûteux, notamment une centrifugeuse fabriquée à partir de disques durs d’ordinateurs recyclés pour traiter les échantillons.

Le test LAMP est une alternative largement acceptée au test PCR couramment utilisé, il a une sensibilité similaire mais, contrairement au test PCR, il ne nécessite pas de cycle de température, une seule température élevée suffit pour amplifier tout virus potentiel. ARN. Cela permet de réaliser le test avec un équipement et des réactifs minimaux. Comme le test LAMP utilise des échantillons de salive, il évite également le recours à des écouvillons nasaux invasifs et inconfortables. Cependant, le coût élevé des tests LAMP disponibles dans le commerce, ainsi que l’équipement de laboratoire coûteux nécessaire pour les réaliser, signifient que les approches commerciales actuelles ne sont pas adaptées aux endroits éloignés ou aux tests à domicile.

Des tests réguliers sont un élément clé des efforts mondiaux pour gérer la pandémie de Covid-19, et on espère que des solutions de test à faible coût comme celle-ci pourraient contribuer à améliorer l’accès à des tests Covid-19 rapides et efficaces dans le monde entier.

Selon les chercheurs, les prochaines étapes consisteront à rendre les instructions du kit encore plus compréhensibles afin que les gens puissent les utiliser quelle que soit leur expérience ou leur langue, ainsi qu’à valider le kit avec des échantillons de patients réels. Ainsi, bien que cette approche soit prometteuse, des travaux supplémentaires sont nécessaires avant que le système puisse être mis en œuvre dans des environnements réels, a déclaré le professeur Smoukov.

Le professeur Stoyan Smoukov, professeur de génie chimique à l’université Queen Mary de Londres, a déclaré : “Nous sommes enthousiasmés par le potentiel de ce laboratoire mobile pour effectuer des tests Covid-19 et par la possibilité de démocratiser l’accès à une technologie de test peu coûteuse. Il est rendu possible par notre philosophie qui consiste à créer des instruments peu coûteux chaque fois que possible à partir des progrès de l’électronique ou d’instruments existants.

“La réutilisation est une option de grande valeur pour la durabilité de l’énergie et des matériaux, et nous sommes heureux que, plutôt que d’exporter des déchets électroniques vers les pays en développement, nous puissions exporter des moyens de responsabiliser les gens et de transformer des déchets de disques durs d’ordinateur en centrifugeuse. Le test Covid-19 est une application opportune, mais nous pensons également qu’avec ce kit CentriDrive, les gens pourraient effectuer un large éventail de tests sanguins et urinaires de routine, en fournissant une centrifugeuse loin des installations hospitalières centrales.”

Emily Lin, auteur principal de l’étude, a déclaré : “Dans cette étude, en utilisant la méthode de test LAMP en combinaison avec une centrifugeuse à faible coût, nous avons fourni une méthode peu coûteuse, rapide et précise pour la détection de… COVID-19. Cette méthode ne fournira pas seulement un kit de test viable et peu coûteux pour des régions comme l’Afrique, où les solutions innovantes sont particulièrement importantes pendant la pandémie de Covid-19. Il pourra également être utilisé dans les régions riches en ressources, par exemple dans les salles de classe des lycées pour montrer comment tester le Covid-19. “

Le professeur Smoukov a ajouté : “L’association de la science en libre accès et du matériel à code source ouvert permet à chacun dans le monde de tester cette technologie par lui-même avec un minimum de ressources. Nous fournissons également cette technologie aux innovateurs et aux entrepreneurs du concours panafricain d’innovation organisé par Queen Mary pour inspirer les inventeurs en Afrique. Peut-être que cette invention libre de droits permettra aux gens de bricoler et de s’informer sur le fonctionnement des différents tests sanguins ou viraux. Ou encore, sa simplicité et son coût avantageux pourraient inciter les gens à fonder une entreprise autour d’elle.”

Référence : “End-to-end system for rapid and sensitive early-detection of SARS-CoV-2 for resource-poor and field-test environments using a $51 lab-in-a-backpack” par Lin EE, Razzaque UA, Burrows SA, Smoukov SK, 26 janvier 2022, PLoS ONE.
DOI: 10.1371/journal.pone.0259886

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