Des scientifiques découvrent un vaste cimetière de la Voie lactée dans le “monde souterrain galactique”.

Des scientifiques ont découvert un vaste “cimetière” d’étoiles mortes qui s’étend sur trois fois la hauteur de la Voie lactée.

La collection d’anciens soleils a été découverte dans la première carte du “monde souterrain galactique”, qui représente les divers restes d’étoiles qui sont devenues des trous noirs et des étoiles à neutrons.

Cette carte montre que de nombreux objets qui se trouvaient autrefois à l’intérieur de notre propre galaxie ont été projetés à l’extérieur de celle-ci. Et ils sont disposés selon une “distribution et une structure fondamentalement différentes” de celles de la Voie lactée telle que nous la voyons, selon les chercheurs qui les ont découverts.

La Voie lactée a dû former des milliards d’étoiles depuis sa jeunesse. Mais jusqu’à présent, elles sont restées largement cachées, rejetées dans l’obscurité de l’espace interstellaire.

Là, elles sont restées invisibles pour les astronomes. Mais aujourd’hui, les scientifiques ont été en mesure de reconstruire le cycle de vie complet de ces corps morts depuis longtemps, et de découvrir où ils peuvent être maintenant.

“L’un des problèmes pour trouver ces objets anciens est que, jusqu’à présent, nous ne savions pas où chercher”, a déclaré Peter Tuthill, de l’Institut d’astronomie de Sydney, co-auteur de l’article. “Les étoiles à neutrons et les trous noirs les plus anciens ont été créés lorsque la galaxie était plus jeune et avait une forme différente, puis ils ont été soumis à des changements complexes s’étalant sur des milliards d’années”.

“Cela a été une tâche majeure de modéliser tout cela pour les trouver”.

Ils y sont parvenus en construisant un modèle compliqué qui rendait compte de toutes les complexités du mouvement des étoiles dans l’espace. La version du monde souterrain galactique de la Voie lactée est très différente : il n’y a aucun des bras en spirale si bien connus de notre galaxie normale, et elle s’étend beaucoup plus haut.

La recherche suggère également que ces étoiles mortes pourraient nous hanter, à proximité. “Statistiquement, le vestige le plus proche ne devrait se trouver qu’à 65 années-lumière de nous : plus ou moins dans notre cour, en termes galactiques”, a déclaré le professeur Tuthill.

Les résultats sont présentés dans un nouvel article intitulé “The Galactic underworld : The spatial distribution of compact remnants”, publié dans le journal “The Galactic underworld : The spatial distribution of compact remnants”. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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