Des risques naturels potentiellement dévastateurs menacent 57% des structures américaines

Feu de Calwood

De la fumée s’échappe de Calwood Fire à l’approche d’un quartier du comté de Boulder le 17 octobre 2020. Crédit : Malachi Brooks

La hausse des températures et le développement à risque contribuent à une exposition accrue aux tremblements de terre, aux inondations, aux tornades, aux ouragans et aux incendies de forêt

Plus de la moitié des structures des États-Unis contigus sont exposées à des risques naturels potentiellement dévastateurs, tels que les inondations, les tornades et les incendies de forêt, selon un nouvelle étude dans la revue AGU L’avenir de la Terre, qui publie des recherches interdisciplinaires sur le passé, le présent et l’avenir de notre planète et de ses habitants.

L’augmentation des températures et les changements environnementaux contribuent à cette tendance, et la recherche met également en lumière un autre coupable : la façon dont les humains développent des terres ouvertes, des villes et des cités.

“Nous savons que le changement climatique augmente le risque de dommages causés par certains dangers naturels”, a déclaré Virginia Iglesias, chercheuse au Boulder Earth Lab de l’Université du Colorado et auteur principal de l’article. “Mais les pertes augmentent-elles aussi à cause de la façon dont nous développons nos villes, nos villages ?”

Oui, la nouvelle analyse trouvé. Pour évaluer l’impact du développement sur les risques naturels, Iglesias et ses collègues ont construit des cartes des risques de tremblement de terre, d’inondation, d’ouragan, de tornade et d’incendie de forêt et les ont comparées à un ensemble de données unique sur l’utilisation des terres historique dérivé de la base de données sur les logements et les propriétés de Zillow. L’équipe a identifié les « points chauds » d’aléas naturels en cartographiant les endroits où la probabilité ou l’ampleur d’un événement d’aléa naturel individuel se situait dans les 10 % supérieurs.

Points chauds des risques naturels aux États-Unis

Une nouvelle étude révèle que plus de la moitié de l’environnement bâti aux États-Unis risque d’être impacté par les risques naturels, en grande partie en raison du développement de points chauds très exposés aux tremblements de terre (magenta), aux inondations (cyan), à l’ouragan (gris) à la tornade (jaune) et feu de forêt (orange). La probabilité ou l’ampleur des événements naturels est supposée constante sur toute la période d’étude (1945-2015). Crédit : Inglesias et al. (2021) L’avenir de la Terre https://doi.org/10.1029/2020EF001795

« Étant donné que les modèles de développement entraînent l’exposition et les pertes, une cartographie plus détaillée peut améliorer les évaluations des risques à l’échelle nationale », a déclaré Iglesias. “Cette étude comble une lacune en explorant les changements dans l’exposition aux dangers à travers le pays, avec une résolution fine, pour de multiples dangers et sur de longues périodes.”

L’étude montre que 57 % des structures des États-Unis contigus se trouvent dans des zones sensibles aux risques naturels ; ces points chauds ne représentent qu’environ un tiers de la superficie totale. Environ 1,5 million de structures se trouvent dans des points chauds de deux risques naturels ou plus. Malgré un ralentissement national du développement au cours de la dernière décennie, le nombre de structures dans les zones sensibles aux risques naturels continue d’augmenter, ont constaté les auteurs.

Dans certains points chauds, les gens ont construit des protections comme des digues et des murs anti-inondation, ont noté les auteurs dans la nouvelle évaluation. Cela devient une question intéressante pour de futures recherches : cette infrastructure peut-elle protéger les propriétés contre des événements dangereux à l’avenir ?

L’étude a également examiné les modèles de développement régional qui influent sur les risques d’aléa. Dans les points chauds des ouragans et des tremblements de terre, par exemple, le principal facteur d’augmentation du risque était le fait que les gens ajoutaient des bâtiments, des maisons et d’autres structures dans des zones déjà développées dans les villes et les banlieues. Dans les zones sensibles aux incendies de forêt, aux inondations et aux tornades, c’est l’expansion de nouveaux bâtiments dans les zones rurales et les terres sauvages qui a augmenté le risque de dommages.

Iglesias et ses collègues suggèrent que les décideurs locaux pourraient utiliser les méthodes innovées dans cette étude pour améliorer les évaluations des risques dans leur domaine et pour mieux comprendre les variables socio-économiques qui pourraient augmenter l’exposition aux risques des quartiers ou des communautés.

« La vulnérabilité compte. Il existe des preuves que les catastrophes naturelles exacerbent les inégalités socio-économiques », a déclaré Iglesias. « Si nous voulons prendre des décisions qui augmentent efficacement la capacité des communautés à faire face aux risques naturels, nous devons savoir où vivent les populations vulnérables et les risques spécifiques auxquels elles sont exposées.

Référence : « Développement à risque : exposition croissante aux dangers naturels aux États-Unis » par Virginia Iglesias, Anna E. Braswell, Matthew W. Rossi, Maxwell B. Joseph, Caitlin McShane, Megan Cattau, Michael J. Koontz, Joe McGlinchy, R Chelsea Nagy, Jennifer Balch, Stefan Leyk et William R. Travis, 8 juin 2021, L’avenir de la Terre.
DOI : 10.1029/2020EF001795

Auteurs:

  • Virginia Iglesias, Anna E. Braswell, Matthew W. Rossi, Maxwell B. Joseph : Earth Lab, Institut coopératif de recherche en sciences de l’environnement (CIRES), Université du Colorado, Boulder, Colorado, États-Unis ;
  • Caitlin McShane: Département de géographie, Université du Colorado, Boulder, Colorado, États-Unis;
  • Megan Cattau: Human‐ Environment Systems, Boise State University, Boise, Idaho, USA ;
  • Michael J. Koontz, Joe McGlinchy, R. Chelsea Nagy: Earth Lab, Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado, Boulder, Colorado, USA;
  • Jennifer Balch: Earth Lab, Institut coopératif de recherche en sciences de l’environnement (CIRES) et Département de géographie, Université du Colorado, Boulder, Colorado, États-Unis ;
  • Stefan Leyk: Earth Lab, Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado, Boulder, Colorado, USA;
  • William R. Travis: Earth Lab, Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), et Department of Geography, University of Colorado, Boulder, Colorado, USA.

Leave a Comment