Décès de Valery Polyakov : Le cosmonaute détenant le record du plus long voyage dans l’espace meurt à 80 ans.

Le cosmonaute Valeri Polyakov, qui détient le record du plus long voyage dans l’espace, est décédé à l’âge de 80 ans, a annoncé lundi l’agence spatiale russe Roscosmos.

Le Dr Polyakov, spécialiste de la médecine spatiale, avait passé un nombre record de 437 jours et 18 heures à bord de la station spatiale russe Mir, de janvier 1994 à mars 1995.

Au cours de deux expéditions spatiales, le cosmonaute a passé une durée totale de 678 jours et 16 heures dans l’espace, a déclaré Roscosmos, annonçant son décès sans préciser la cause.

Le Dr Polyakov, né le 24 avril 1942 dans le centre industriel de Tula en Russie, était un spécialiste de la médecine astronautique.

Le cosmonaute a reçu le titre de “Héros de l’Union soviétique” pour son premier vol spatial d’août 1988 à avril 1989.

Au cours de cette mission, il a passé plus de 240 jours en orbite à bord de la station spatiale Mir.

Le record de 437 jours a été établi lors de son voyage suivant à bord de la station spatiale, du 8 janvier 1994 au 22 mars 1995, au cours duquel il a mené des expériences et effectué un peu plus de 7 000 orbites autour de la Terre.

Le Dr Polyakov s’était porté volontaire pour ce voyage afin de comprendre comment le corps humain réagirait à l’environnement de micro-gravité lors de missions spatiales de longue durée.

Au retour de la mission sur Terre, il a refusé d’être transporté hors de la capsule spatiale, comme il était d’usage de le faire pour acclimater les astronautes et les cosmonautes à la gravité terrestre, et a préféré parcourir la courte distance à pied pour prouver que les humains peuvent travailler sur Mars après un voyage spatial de longue durée.

Au fil des ans, le cosmonaute russe a publié plusieurs ouvrages sur les aspects de physiologie humaine des vols spatiaux.

“Ses recherches ont contribué à prouver que le corps humain est prêt à voyager non seulement en orbite terrestre, mais aussi dans l’espace lointain”, a déclaré Roscosmos dans son communiqué.

“La corporation d’État Roscosmos a le regret d’annoncer le décès de Valery Polyakov, Héros de l’Union soviétique, Héros de la Russie, pilote-cosmonaute de l’URSS, détenteur du record mondial du plus long vol dans l’espace (437 jours)”, a noté l’agence spatiale russe dans un message sur Telegram.

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