COVID Lockdown Wellbeing: les enfants qui ont passé plus de temps dans la nature s’en sont mieux tirés

Family Enjoying Nature

Famille profitant de la nature

Les enfants issus de milieux moins aisés sont susceptibles d’avoir trouvé COVID-19[feminine les blocages sont plus difficiles pour leur santé mentale parce qu’ils ont un lien plus faible avec la nature que leurs pairs plus riches, suggère une nouvelle étude.

Une étude a révélé que les enfants qui ont accru leur lien avec la nature pendant le premier verrouillage de COVID-19 étaient susceptibles d’avoir des niveaux inférieurs de problèmes comportementaux et émotionnels, par rapport à ceux dont le lien avec la nature est resté le même ou a diminué – indépendamment de leur situation socio-économique. statut.

L’étude, menée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université du Sussex, a également révélé que les enfants issus de familles aisées avaient tendance à avoir davantage augmenté leur lien avec la nature pendant la pandémie que leurs pairs moins aisés.

Près des deux tiers des parents ont signalé un changement dans la connexion de leur enfant à la nature pendant le verrouillage, tandis qu’un tiers des enfants dont la connexion à la nature a diminué ont affiché des problèmes de bien-être accrus – soit en passant à l’acte, soit en augmentant la tristesse ou l’anxiété.

Les résultats renforcent les arguments en faveur de la nature en tant que méthode peu coûteuse de soutien en santé mentale pour les enfants et suggèrent que davantage d’efforts devraient être faits pour aider les enfants à se connecter avec la nature, à la fois à la maison et à l’école.

Les suggestions des chercheurs pour y parvenir comprennent : la réduction du nombre d’activités parascolaires structurées pour les enfants afin de leur permettre de passer plus de temps à l’extérieur, la mise en place de projets de jardinage dans les écoles et le financement des écoles, en particulier dans les zones défavorisées, pour mettre en œuvre des programmes d’apprentissage basés sur la nature.

L’étude, publiée le 13 octobre 2021 dans la revue Les gens et la nature, offre également des conseils importants en ce qui concerne les restrictions futures potentielles pendant la pandémie de COVID-19.

“Nous savons que l’accès et l’engagement avec la nature sont associés à de nombreux avantages chez les enfants et les adultes, notamment la réduction des niveaux d’anxiété et de dépression et la réduction du stress”, a déclaré Samantha Friedman, chercheuse au Center for Family Research de l’Université de Cambridge. , premier auteur de l’étude.

Elle a ajouté : « Les blocages de COVID-19 signifiaient que les enfants n’avaient plus leurs activités scolaires, leurs routines et leurs interactions sociales normales. La suppression de ces barrières nous a donné un nouveau contexte pour examiner comment les changements liés à la nature ont affecté la santé mentale.

« Se connecter avec la nature a peut-être aidé certains enfants britanniques à se protéger des effets du verrouillage, mais nous avons constaté que les enfants de familles moins aisées étaient moins susceptibles d’avoir accru leur lien avec la nature pendant cette période. »

Un lien accru avec la nature s’est reflété dans les rapports d’enfants passant du temps à jardiner, à jouer dans le jardin ou à faire des activités physiques à l’extérieur. Cela était généralement lié au fait d’avoir plus de temps disponible pour ces activités pendant le verrouillage. À l’inverse, selon les parents, une diminution du lien avec la nature s’expliquait par une impossibilité d’accéder à certains espaces naturels en raison des restrictions de déplacement en vigueur à l’époque.

“Se connecter à la nature peut être un moyen efficace de soutenir le bien-être des enfants, en particulier lorsque les enfants reprennent leurs activités normales, telles que l’école et les activités parascolaires”, a déclaré le Dr Elian Fink, maître de conférences en psychologie à l’Université du Sussex qui a également participé à l’étude.

Elle a ajouté: «Nos résultats pourraient être utiles pour reconcevoir les règles de verrouillage si le Royaume-Uni devait revenir à ces conditions à l’avenir, et en particulier dans les pays dont les restrictions de verrouillage empêchaient les enfants d’accéder à la nature.

« Prolonger le temps pendant lequel les enfants peuvent accéder à la nature, ou étendre la distance que les enfants pourraient être autorisés à parcourir pour accéder à la nature, pourrait avoir un impact bénéfique sur leur santé mentale. »

L’étude a utilisé un sondage en ligne pour recueillir les réponses de 376 familles au Royaume-Uni, avec des enfants âgés de trois à sept ans, entre avril et juillet 2020. Plus de la moitié de ces familles ont signalé que le lien de leur enfant avec la nature s’était accru lors du premier COVID-19. confinement. Les autres parents dont le lien des enfants avec la nature a diminué ou est resté le même au cours de cette période ont également signalé que leurs enfants éprouvaient des problèmes de bien-être plus importants.

Un questionnaire de référence largement utilisé a été utilisé comme mesure de la santé mentale de chaque enfant – évaluant les problèmes émotionnels tels que le malheur, l’inquiétude, l’anxiété et la dépression ; et les problèmes de comportement tels que la colère et l’hyperactivité.

« Les problèmes de santé mentale peuvent se manifester de différentes manières selon les enfants. Nous avons constaté qu’un lien plus étroit avec la nature était associé à une réduction des problèmes émotionnels et comportementaux », a déclaré Fink.

Elle a ajouté : « En réalité, les expériences contrastées d’accès à la nature entre différents groupes socio-économiques peuvent être encore plus frappantes que ce que notre étude a révélé, car les répondants à notre étude en ligne provenaient en grande partie de groupes sociaux plus aisés. »

Les parents ayant des enfants entre trois et sept ans ont répondu à l’enquête de l’étude en se référant à un enfant en particulier. Les chercheurs se sont concentrés sur ce groupe d’âge car ils étaient susceptibles de connaître beaucoup de perturbations en raison de la pandémie, et ont également moins de compréhension de ce qui se passait.

« Notre étude a révélé le large éventail de façons dont les parents peuvent aider les enfants à se connecter davantage à la nature. Cela peut être un peu intimidant pour certains, mais il n’est pas nécessaire de camper dans les bois et de chercher de la nourriture – cela peut être aussi simple que de se promener près de chez vous ou de rester assis dehors dix minutes par jour. dit Friedman.

Référence : « Understanding changes to children’s connection to nature during the COVID-19 pandémie and implications for child well-being » par Samantha Friedman, Susan Imrie, Elian Fink, Mina Gedikoglu et Claire Hughes, 13 octobre 2021, Les gens et la nature.
DOI : 10.1002 / pan3.10270

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