Contrairement aux médias sociaux, les jeux vidéo peuvent en fait augmenter le QI des enfants, selon une étude.

Lorsque j’ai dit à Bruno Sauce que mon problème de coordination main-œil m’empêchait de jouer aux jeux vidéo, il a fait preuve d’empathie et m’a donné des conseils.

“Vous adoptez peut-être une définition trop étroite des jeux vidéo”, a observé Bruno Sauce par écrit. “Il est certain que la coordination œil-main est un obstacle à l’entrée dans de nombreux genres de jeux vidéo…” et le professeur adjoint et maître de conférences au département de psychologie biologique de l’université de Vrije a cité des exemples qui ont frustré de nombreux joueurs en herbe souffrant d’un manque de coordination œil-main : des franchises vénérables (Mario), des jeux musicaux rythmés (Guitar Hero), le sous-genre de la stratégie des arènes de combat en ligne (MOBA) (League of Legends). Dans le même temps, Sauce a souligné qu’il existe d’autres genres qui n’exigent pas autant de coordination main-œil – des puzzles aux jeux au tour par tour et aux jeux axés sur l’histoire – et que “l’industrie semble faire quelques pas (lents) dans la direction d’une meilleure accessibilité.”

Dans les années 1990, lorsque des groupes sociaux conservateurs se sont battus pour réglementer les jeux vidéo de peur qu’ils ne corrompent les jeunes, il aurait semblé absurde de prédire que, dans 30 ans, les scientifiques considéreraient les jeux comme sains et souhaiteraient qu’ils le soient. plus accessible. En effet, parce qu’il est logistiquement difficile d’organiser des études complètes et bien contrôlées, les scientifiques ont eu du mal à atteindre un consensus sur la corrélation entre les jeux et l’intelligence. De nombreuses études semblent effectivement révéler un effet positif, mais d’autres n’en trouvent aucun ou même un effet légèrement négatif. La difficulté consiste à obtenir un échantillon important de personnes qui jouent régulièrement à des jeux vidéo et qui peuvent être étudiées de manière à obtenir des données fiables à long terme.

“Je crois que les effets bénéfiques que nous avons trouvés dans les jeux vidéo concernent l’intelligence de manière plus générale, et ne se limitent pas aux compétences visuo-spatiales ou à la vitesse mentale”, a expliqué Sauce.

Un nouveau document rédigé par des scientifiques des Pays-Bas, d’Allemagne et de Suède dans le cadre d’une étude sur le développement du cerveau et les enfants appelée l’étude ABCD – et publié dans la revue Scientific Reports – prétend avoir fait un grand pas en avant pour surmonter ces obstacles. Ce faisant, les chercheurs pensent avoir apporté des preuves précieuses que les jeux vidéo favorisent l’intelligence des personnes (en particulier des enfants) qui y jouent de manière régulière. En analysant les enregistrements du temps passé devant l’écran de 9 855 enfants dans le cadre d’une étude plus vaste sur “l’impact des médias numériques sur l’intelligence des enfants”, les scientifiques ont constaté que les enfants qui jouaient à des jeux vidéo pendant plus d’une heure par jour (la quantité moyenne) ont vu leur QI augmenter de 2,5 points de plus que l’augmentation moyenne du QI.

Bien que ce chiffre ne soit pas suffisant pour établir définitivement un lien de cause à effet, il s’agit d’un saut suffisamment important pour faire froncer les sourcils étant donné l’ampleur de l’étude elle-même.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont suivi leur cohorte de participants pour couvrir leur développement intellectuel sur une période de deux ans. Les scientifiques ont également tenu compte du contexte socio-économique et des prédispositions génétiques à jouer et/ou à avoir une intelligence élevée. Sauce, qui a cosigné l’article, a défini le “contexte socio-économique” de Salon comme incluant des variables telles que “le revenu du ménage, l’éducation des parents et la qualité du voisinage”. Pour déterminer les prédispositions génétiques à l’intelligence, les scientifiques ont utilisé des “scores polygéniques”, ou “un indice qui résume les meilleures estimations actuelles des influences génétiques additives vers un trait particulier” et qui est basé sur une récente et vaste “étude d’association à l’échelle du génome portant sur 1,1 million de personnes.”

Enfin, et c’est peut-être le plus important, cette étude a suivi une grande cohorte de participants sur une longue période. Cela a permis aux scientifiques d’approfondir les données qui montraient comment les enfants qui jouaient régulièrement à des jeux vidéo se développaient intellectuellement dans des domaines tels que la compréhension et le vocabulaire, la fonction exécutive, les compétences visuo-spatiales et la capacité d’apprentissage. Dans l’ensemble, ils ont constaté que l’effet intellectuel net d’une pratique régulière des jeux vidéo était positif.

“Je crois que les effets bénéfiques que nous avons trouvés dans les jeux vidéo concernent l’intelligence de manière plus large – et ne se limitent pas seulement aux compétences visuo-spatiales ou à la vitesse mentale”, a expliqué Sauce. “Cette conclusion me paraît logique. Beaucoup d’enfants jouent à des jeux qui sont axés sur l’histoire ou sur la résolution d’énigmes et la maîtrise de soi.” Il a ajouté que lorsqu’il a dû apprendre l’anglais comme deuxième langue en grandissant au Brésil, les jeux vidéo l’ont aidé. “Quand on voit un jeu qui a l’air cool, on peut faire des miracles pour comprendre ce que disent les personnages”.

Les conclusions de l’étude ne sont pas exemptes de réserves.

En regardantd’autres formes de médias numériques, la nouvelle étude a révélé que “le temps passé sur les médias sociaux, les textos et les chats vidéo n’a pas affecté l’évolution de l’intelligence” des enfants.

“Notez que les gains intellectuels que nous avons trouvés sont, en moyenne, faibles et ne sont significatifs qu’après plusieurs années”, a déclaré Sauce à Salon. “Pour chaque enfant, certains pourraient tirer de plus grands bénéfices des jeux, tandis que d’autres pourraient en tirer très peu et d’autres pas du tout. Cela pourrait dépendre (je spécule ici !) du type de jeu, de la motivation ou de la difficulté du jeu. Ces possibilités ont désespérément besoin de plus de recherches.” Sauce a également souligné qu’il existe des études établissant que la pratique excessive des jeux vidéo peut entraîner des troubles tels que la fatigue oculaire, les maux de tête, l’inflammation des tendons et les blessures musculaires comme le syndrome du canal carpien.

En examinant d’autres formes de médias numériques, la nouvelle étude a constaté que “le temps passé sur les médias sociaux, les textos et les chats vidéo n’a pas affecté l’évolution de l’intelligence” des enfants. Quant à regarder la télévision et les vidéos en ligne comme le contenu de YouTube, “l’impact était positif après deux ans, mais plus faible que celui des jeux vidéo, et cet effet disparaissait lorsque nous contrôlions l’éducation des parents (par opposition au contrôle du facteur combiné du milieu socio-économique).” Sauce ajoute que “pour être honnête, ce résultat a pris tous les auteurs par surprise et a motivé de nombreuses discussions.”

Pour cet article, l’auteur s’est entretenu avec Brian Davis, mon ami depuis l’enfance et un joueur chevronné qui a observé comment le handicap de coordination œil-main de ce journaliste l’a amené à lutter pour jouer aux jeux vidéo. Davis a déclaré à Salon qu’il préférait personnellement les jeux vidéo stratégiques qui exigent des joueurs qu’ils planifient à l’avance et fassent preuve d’esprit critique. Comme Sauce, il espère également qu’un jour, les personnes souffrant d’une déficience de la coordination œil-main comme la mienne pourront profiter des joies du jeu de la même manière que lui.

“Tout type d’intelligence que l’on peut avoir, il existe un jeu qui récompense ce type d’intelligence”, a affirmé M. Davis. Il le sait depuis des années, et pourtant cela ne fait pas de mal que Sauce et ses collègues aient une fois de plus confirmé que lui et les autres joueurs qui étaient conscients de ses avantages intellectuels avaient tout à fait raison.

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