Conséquences involontaires des mandats de masques COVID

COVID Mask Required Sign

Signe obligatoire du masque COVID

Selon les chercheurs, les gouvernements doivent faire attention aux messages concernant le port obligatoire d’un masque afin de garantir l’efficacité de cette politique.

Lorsque les autorités du Bangladesh ont annoncé l’obligation légale de porter un masque à l’extérieur de la maison, on a constaté une augmentation du nombre de déplacements, non seulement pour se rendre au travail mais aussi pour visiter les magasins, les parcs, les centres de transport et les centres de loisirs – et une diminution du temps passé à la maison.

Cette mobilité accrue était liée à une augmentation COVID-19 Les chercheurs ont noté que : “…la mobilité quotidienne avait une association statistiquement significative sur les nouveaux cas quotidiens”.

Le Dr Zia Wadud, professeur associé à l’école d’ingénierie chimique et des procédés de l’Université de Leeds, qui a dirigé l’étude, a déclaré qu’il existe de plus en plus de preuves, issues d’études en laboratoire et d’observations, que les protections faciales, lorsqu’elles sont portées correctement, peuvent réduire la propagation du virus qui cause le COVID-19.

Mais ces avantages pourraient être diminués ou entièrement perdus si les messages concernant le port obligatoire des masques ne sont pas clairs et si les règles ne sont pas correctement appliquées.

Il a déclaré : “Au Bangladesh, les données indiquent que les gens ont pu considérer l’annonce de l’obligation de porter un masque comme un signal leur permettant de retrouver un mode de vie normal à condition de respecter les règles relatives au port du masque.

“Et ce n’était pas le cas. Il fallait dire aux gens – et leur rappeler constamment – que le port du masque était une mesure supplémentaire en plus de la limitation des déplacements et des interactions étroites avec les autres.”

L’étude, à laquelle participent des scientifiques de l’Université de Leeds et de l’Université d’ingénierie et de technologie du Bangladesh, met en lumière ce que l’on appelle la “compensation du risque”, c’est-à-dire le fait que les gens adoptent un comportement plus risqué s’ils ont l’impression qu’une intervention les rend plus sûrs – par exemple, les motocyclistes peuvent aller plus vite s’ils portent un casque de protection.

L’étude, intitulée “Face mask mandates and risk compensation : an analysis of mobility data during the COVID-19 pandemic in Bangladesh”, est publiée aujourd’hui (10 janvier 2022) dans le journal “Face mask mandates and risk compensation”. BMJ Global Health.

Environ 160 pays ont introduit des mesures impliquant le port obligatoire de masques. Bien que l’étude ait porté sur des données recueillies au Bangladesh, les conclusions s’appliquent plus largement.

À partir de la mi-mars 2020, le Bangladesh a commencé à fermer ses portes lorsque le nombre de cas de COVID-19 a commencé à augmenter rapidement. Les établissements d’enseignement ont fermé, suivis en succession rapide par les centres commerciaux, les lieux de travail et les centres de transport. Le port obligatoire d’un masque ou d’une autre protection du visage en dehors du domicile a été imposé le 21 juillet 2020.

L’étude du Bangladesh a consisté en une analyse des données de mobilité de la communauté Google collectées par les téléphones mobiles et autres appareils Android.

Les données ont fourni des informations de localisation génériques agrégées. Les personnes étaient enregistrées comme étant soit à la maison, soit au travail, soit dans un magasin de détail ou de loisirs, soit dans une épicerie ou une pharmacie, soit dans un parc, soit dans un centre de transport.

L’analyse a trouvé des “preuves statistiquement significatives” que dans les jours suivant l’introduction du port obligatoire du masque, l’activité à des endroits spécifiques a augmenté pendant une période de 7 jours :

  • 5,8 % dans les zones commerciales et de loisirs ; 4,2 % dans les parcs ; 5,9 % dans les centres de transport ; et 2,6 % sur les lieux de travail.

Il a fallu environ dix jours à partir du moment où une personne a été infectée pour que son cas soit pris en compte dans les chiffres officiels. L’analyse des données décalées dans le temps a permis aux scientifiques de confirmer que l’augmentation de la mobilité était liée à une augmentation du nombre de cas de covidés, confirmant ainsi une observation observée dans d’autres études scientifiques.

Le Dr Sheikh Mokhlesur Rahman, co-auteur de l’Université d’ingénierie et de technologie du Bangladesh, a ajouté : “La recherche montre que l’obligation de porter des masques pourrait entraîner un effet de compensation des risques, ce qui pourrait réduire l’efficacité prévue du port de masques. Il est important que les décideurs politiques reconnaissent cette possibilité pour mieux concevoir leurs mesures d’atténuation du COVID-19.”

Référence : “Mandats de masques faciaux et compensation des risques : une analyse des données de mobilité pendant la pandémie de COVID-19 au Bangladesh” 10 janvier 2022, BMJ Global Health.
DOI : 10.1136/bmjgh-2021-006803

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