Concours Lunabotics Junior : la NASA met les étudiants au défi de concevoir des robots de creusement de la Lune

NASA Lunabotics Junior Contest
Concours junior Lunabotics de la NASA

Crédit : NASA

Nasa recherche de jeunes ingénieurs pour aider à concevoir un nouveau concept de robot pour une mission d’excavation sur la Lune. Les Concours Junior Lunabotics est ouvert aux élèves de la maternelle à la 12e année dans les écoles publiques et privées américaines, ainsi qu’aux élèves à domicile.

Le concours, qui est une collaboration entre la NASA et Future Engineers, demande aux étudiants de concevoir un robot qui creuse et déplace le sol lunaire, appelé régolithe, d’une zone du pôle Sud lunaire à un conteneur près de l’endroit où les astronautes d’Artemis pourraient explorer à l’avenir. .

Dans le cadre du programme Artemis, la NASA fera atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la Lune et établira des capacités d’exploration et de science lunaire à long terme qui serviront de tremplin pour l’exploration future de Mars. Le régolithe lunaire joue un rôle déterminant dans ce développement et pourrait être utilisé pour créer du béton lunaire, réduisant ainsi la quantité et le coût des matériaux qui doivent être transportés depuis la Terre.

Pour participer au concours, les étudiants doivent soumettre des candidatures, qui doivent inclure une image de la conception du robot et un résumé écrit expliquant comment la conception est destinée à fonctionner sur la Lune, d’ici le 25 janvier 2022.

« L’extraction de ressources dans l’espace lointain nécessitera innovation et créativité, et les étudiants sont parmi les penseurs les plus créatifs », a déclaré Mike Kincaid, administrateur associé de la NASA pour l’Office of STEM Engagement. « La prochaine génération apporte toujours de nouvelles perspectives, des idées inventives et un sentiment d’optimisme face aux défis que la NASA leur lance. J’ai vraiment hâte de voir les designs qu’ils soumettent à Lunabotics Junior.

Bien que les élèves ne soient pas chargés de construire un robot, on leur demande d’imaginer une conception de robot qui ne mesure pas plus de 3,5 pieds sur 2 pieds sur 2 pieds et qui aborde trois caractéristiques de conception principales : comment la conception physique du robot lui permettra de écoper/creuser et déplacer le régolithe lunaire ; si le robot fonctionnera en déplaçant de grandes quantités de saleté par trajet ou en transportant moins de saleté sur plus de trajets ; et comment la conception et le fonctionnement du robot relèveront le grand défi de la poussière lunaire qui est remuée et peut « coller » aux surfaces lorsque le régolithe lunaire est déplacé.

Les étudiants peuvent s’inscrire individuellement ou les enseignants peuvent inscrire toute leur classe. Les inscriptions seront divisées en deux catégories – les classes K-5 et les classes 6-12. Dix demi-finalistes recevront un pack de prix Lunabotics Junior et quatre finalistes de chaque catégorie gagneront une session virtuelle avec un expert en la matière de la NASA. Le gagnant de chaque catégorie sera annoncé le 29 mars 2022 et se verra attribuer un chat virtuel pour sa classe avec Janet Petro, directrice du Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

La NASA et Future Engineers recherchent également des volontaires pour aider à juger les candidatures de tout le pays. Les résidents des États-Unis souhaitant offrir environ cinq heures de leur temps sur une période de 10 jours peuvent s’inscrire pour devenir juge à l’adresse :

https://www.futureengineers.org/registration/judge/lunaboticsjunior

Les Artemis Student Challenges créent des opportunités uniques pour un groupe diversifié d’étudiants de contribuer au travail d’exploration et de découverte de la NASA tout en célébrant leur créativité et leur innovation.

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