Ces trois courses pour le poste de gouverneur pourraient déterminer si le Midwest atteint ses objectifs climatiques.

Certains États du Midwest veulent se décarboniser d’ici 2050. Les élections de mi-mandat de cette année pourraient remettre en cause ces objectifs.

La semaine prochaine, les électeurs du Michigan, du Minnesota et du Wisconsin se rendront aux urnes pour élire leur gouverneur. Les trois États ont des gouverneurs démocrates sortants qui ont adopté des plans d’énergie propre pour l’État au cours des trois dernières années. Ils sont tous confrontés à des challengers républicains qui ont des liens avec l’industrie des combustibles fossiles ou qui ont fait campagne sur la prolongation de la durée de vie des infrastructures polluantes.

Les experts affirment que si les Républicains remportent ces courses, ils ont le potentiel de ralentir les progrès vers la décarbonisation ou même de démanteler complètement les plans climatiques des États.

Le Wisconsin, un État réputé pour son swing lors des élections présidentielles, prévoit que toute l’électricité consommée dans l’État soit 100 % sans carbone d’ici 2050, conformément à un décret signé par le gouverneur démocrate Tony Evers en 2019. La course au poste de gouverneur de l’État a été extrêmement serrée entre le sortant Evers et le challenger républicain Tim Michels, PDG de l’une des plus grandes entreprises d’infrastructure et de construction du pays.

Michels, qui n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires, a des liens étroits avec l’industrie pétrolière et gazière. Sa société a travaillé sur l’oléoduc Line 5, l’oléoduc Dakota Access et l’oléoduc Keystone XL, et bien que Michels affirme qu’il se désinvestira de la société s’il est élu, ce processus est une tâche difficile.

La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, qui a signé en 2020 un décret visant à rendre l’ensemble de l’économie de l’État neutre en carbone d’ici 2050, est contestée par le candidat républicain Tudor Dixon, soutenu par Trump, qui a une expérience professionnelle dans les médias et l’industrie sidérurgique. L’énergie a été un sujet central dans la course. L’ordre de Whitmer de fermer l’oléoduc Line 5 – un oléoduc qui s’étend à travers le Michigan supérieur et le Wisconsin, y compris les eaux des Grands Lacs – a été un point de discussion fréquent pour Dixon, dont la campagne n’a pas répondu aux questions écrites.

Le challenger a fait campagne sur le maintien de la ligne 5 ouverte et la mise en place de mesures de protection pour éviter toute interférence future avec ses opérations. Plus tôt cette année, Dixon a déclaré à une publication locale que la ligne 5 était “trop importante pour notre économie pour que des radicaux libéraux comme Gretchen Whitmer la sabotent. Lorsque je la battrai, la ligne 5 sera à l’abri de ses attaques”.

Le Minnesota avait déjà un plan climatique avant l’entrée en fonction du gouverneur démocrate sortant Tim Walz, grâce à une loi de 2007 qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre dans l’État de 30 % d’ici 2025 et de 80 % d’ici 2050. Mais comme l’État n’était pas en voie d’atteindre ces objectifs, M. Walz a émis un décret en 2019 pour créer un nouveau sous-cabinet du changement climatique chargé d’établir de nouvelles stratégies pour réduire les émissions. L’administration de Walz a également adopté une réglementation visant à encourager la vente de véhicules électriques dans l’État à partir de 2024, sur le modèle de la règle californienne sur les “voitures propres”.

Cette règle a suscité une forte opposition de la part de l’association des concessionnaires automobiles du Minnesota et de l’adversaire de Walz à mi-mandat, Scott Jensen. Le candidat républicain s’oppose avec véhémence aux règles sur les voitures propres du Minnesota et a déclaré qu’il abrogerait la réglementation s’il était élu. Jensen, dont la campagne a refusé de rendre le candidat disponible pour une interview, a également plaidé pour que les centrales électriques au charbon dont la fermeture est prévue restent ouvertes, y compris une installation qui est déjà en cours de conversion en projet solaire.

Walz, du Minnesota, jouit d’une avance confortable dans les sondages, mais la course du Michigan s’est resserrée récemment, tandis que Evers et Michels sont au coude à coude dans le Wisconsin depuis des semaines. En attendant, les experts en politique climatique affirment que l’issue des élections des gouverneurs de cette année tracera la voie à suivre dans ces États pour les années à venir.

“Ces gouverneurs du Midwest et les législatures qui seront réélues en novembre présideront l’une des périodes les plus cruciales pour l’action sur le climat”, a déclaré à Grist Samantha Williams, conseillère politique senior au NRDC Action Fund et experte en politique climatique du Midwest.

Samantha Williams a déclaré que les États ont une opportunité incroyable de nettoyer leur mix énergétique et de créer une économie plus verte, mais le temps presse. Les gouverneurs élus cette année prêteront serment en 2023 et auront un mandat de quatre ans jusqu’en 2027. Il ne reste donc qu’un peu plus de deux décennies avant l’échéance de 2050 que le Michigan, le Minnesota et le Wisconsin ont fixée pour la réalisation complète de leurs plans d’énergie propre.

Selon M. Williams, les gouverneurs peuvent exercer une influence sur l’action climatique d’un État par le biais de la planification, de l’action exécutive et des nominations ministérielles. PourPar exemple, les gouverneurs nomment des fonctionnaires aux commissions des services publics, des organismes d’État influents qui réglementent la production et la consommation d’énergie. Jensen, le challenger dans la course au poste de gouverneur du Minnesota, a déclaré qu’il prévoyait de nommer des experts en “énergie de base” – un euphémisme favorable à l’industrie pour l’énergie au charbon – à la commission des services publics de l’État et au ministère du commerce du Minnesota.

Les commissions des services publics “ont un contrôle assez important sur la question de savoir si l’État va passer à l’énergie propre assez rapidement et à quoi ressemblera la future production d’énergie”, a déclaré M. Williams.

Le Midwest a déjà connu une évolution régionale vers l’énergie propre. Les entreprises d’énergie propre employaient plus de 714 000 résidents des 12 États du Midwest à la fin de l’année dernière, selon un rapport de Clean Jobs Midwest.

“Il y a des États qui vont plus vite que d’autres, et vous voyez cela dans le Midwest comme un microcosme”, a déclaré Williams.

Cette croissance lente est souvent exacerbée par une déconnexion politique entre le bureau du gouverneur et l’assemblée législative de l’État. Les assemblées législatives du Minnesota, du Michigan et du Wisconsin sont actuellement soit contrôlées par les républicains, soit divisées entre les démocrates et les républicains. Les législatures divisées peuvent rendre difficile l’adoption de lois sur le climat, obligeant les gouverneurs soucieux du climat à recourir à des décrets.

Au Wisconsin et au Michigan, tous les objectifs des États en matière d’énergie propre ont été fixés par décret. Mais les décrets sont plus faciles à annuler par les administrations successives que les lois telles que la loi sur le climat adoptée en 2007 par le Minnesota ou la loi ambitieuse sur le climat signée l’année dernière par le gouverneur de l’Illinois.

Que les gouverneurs républicains annulent les décrets relatifs au climat ou qu’ils les sapent simplement par des nominations hostiles, le résultat est le même, selon Kerry Schumann, directeur exécutif de la section du Wisconsin de la League of Conservation Voters : “Nous ne faisons pas les investissements que nous devons faire” dans les énergies propres.

M. Schumann a déclaré qu’une autre raison pour laquelle les courses des gouverneurs du Midwest sont si cruciales cette année est que les gouverneurs auront leur mot à dire sur la façon dont le financement de la loi sur la réduction de l’inflation, la loi fédérale sur le climat adoptée en août, sera distribué. Cette loi alloue des fonds aux États pour réduire la pollution, diminuer les émissions de gaz à effet de serre, former des travailleurs dans le domaine de l’énergie propre, etc.

“Si l’État du Wisconsin et d’autres gouvernements locaux ne sont pas très consciencieux et délibérés pour profiter de cet argent, nous avons complètement manqué cette occasion d’investir dans l’énergie propre et de réduire la pollution “, a déclaré M. Schumann.

Les gouverneurs ont également le pouvoir de promouvoir l’énergie propre au niveau régional, a souligné M. Schumann. Récemment, une coalition de gouverneurs du Midwest a annoncé son intention d’établir une infrastructure d’hydrogène propre dans la région et de créer un réseau de stations de recharge de véhicules électriques dans cinq États. Mme Schumann craint que le Wisconsin et d’autres États du Midwest ne continuent pas à travailler ensemble sur ces plans si les républicains prennent le pouvoir l’année prochaine.

David Pelikan, un associé politique de l’organisation politique non partisane Climate Vote Minnesota, a convenu que les conséquences de l’élection d’un gouverneur républicain pourraient se répercuter dans toute la région. “Nous considérons le Minnesota comme un leader régional sur les questions d’énergie propre, et je pense que la perte de ce rôle de leader est assez dévastatrice pour le progrès climatique dans tout le Midwest supérieur”, a déclaré M. Pelikan.

Cette histoire a été mise à jour pour clarifier le titre du poste de Samantha Williams.

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