Avons-nous tous besoin d’une quatrième dose de vaccin ? Pourquoi les médecins ne sont pas encore convaincus

Les études continuent de montrer que les vaccins à ARNm et les rappels pour le COVID-19 sont très efficaces pour prévenir les hospitalisations et les décès, mais certaines données suggèrent que leur efficacité globale contre les infections à coronavirus s’amenuise – surtout lorsqu’ils sont confrontés à la variante omicron.

Une étude récente publiée dans le New England Journal of Medicine a analysé les données de 2 239 193 personnes au Qatar qui avaient reçu au moins deux doses des vaccins Pfizer-BioNTech ou Moderna COVID-19. Les chercheurs ont constaté que pour les personnes entièrement vaccinées et la protection contre la variante delta était de 86,1 %, mais contre la maladie symptomatique de la variante omicron, elle n’était que de 49,4 %. Une étude distincte menée au Royaume-Uni a déterminé que l’efficacité d’une troisième dose Pfizer pour prévenir une infection symptomatique est passée de 67 à 46 % quelques mois après la vaccination.

Bien qu’ils puissent sembler faibles pour un profane, ces chiffres ne sont pas particulièrement éloignés de ceux des autres vaccins. Par exemple, le vaccin contre la grippe de cette année a été efficace à 36 %, ce qui est légèrement inférieur à la moyenne, puisque le taux d’efficacité se situe habituellement entre 40 et 60 %. Le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) est un triomphe, avec une efficacité d’environ 97 %. En d’autres termes, l’efficacité des vaccins est très variable.

La semaine dernière, Moderna a demandé à la Food and Drug Administration une autorisation d’utilisation d’urgence pour une deuxième injection de rappel pour tous les adultes, quelques jours après que Pfizer et BioNTech aient demandé une autorisation d’urgence pour une deuxième injection de rappel de leur vaccin contre le coronavirus pour les personnes de 65 ans et plus. Mais les médecins et les scientifiques sont divisés sur l’efficacité d’une stratégie de rappels périodiques.

Le Dr Amesh Adalja, médecin spécialisé dans les maladies infectieuses et les soins intensifs, déclare à Salon qu’il n’est pas convaincu que tout le monde ait besoin d’une quatrième injection, mais qu’elle pourrait être bénéfique pour certains.

“Chez les personnes âgées ou à haut risque, la quatrième dose semble bénéfique pour prévenir les maladies graves”, a déclaré Adalja. “Je ne pense pas que les groupes d’âge plus jeunes – à part ceux qui présentent des conditions à haut risque – bénéficient beaucoup de la troisième dose.”

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les anticorps vaccinaux d’une troisième dose commencent à s’estomper après quatre mois. Pourtant, comme les responsables de la santé publique l’ont constaté lors de la vague omicron, les personnes âgées étaient nettement moins susceptibles d’être hospitalisées et de mourir si elles étaient renforcées.

Cependant, une étude publiée fin février dans The Lancet a révélé que des échantillons de sang prélevés sur un petit groupe de personnes âgées présentaient une baisse significative de l’activité neutralisante trois mois et demi après une première injection de rappel, ce qui renforce les arguments en faveur d’une quatrième injection pour les adultes âgés de plus de 65 ans.

Adalja a déclaré qu’il pense que l’objectif de la vaccination devrait être de prévenir les maladies graves et l’hospitalisation, et non de prévenir l’infection dans son ensemble.

“Et les politiques de rappel ciblées – et non pas générales et uniformes – sont le moyen d’y parvenir “, a déclaré Adalja. “Je ne pense pas que le rappel continu soit une stratégie viable et nous devons être clairs sur les objectifs – ce n’est pas l’éradication ou l’élimination, mais la réduction de la maladie grave.”

Adalja a ajouté que la plupart des personnes qui ont un faible risque de contracter une maladie grave à cause de COVID-19 seront bien protégées avec deux doses de vaccins à ARNm.

“Pour les personnes à haut risque, un rappel et un maintien sont nécessaires”, a-t-il déclaré.

Le Dr Monica Gandhi, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco, soutient l’idée que les anticorps mesurés dans les études ne sont pas toujours révélateurs du degré de protection des personnes vaccinées contre les variantes actuelles et futures du COVID-19. Le système immunitaire produit des cellules B et T en réponse à une infection ; les cellules B produisent des anticorps et les cellules T attaquent et tuent spécifiquement les agents pathogènes. La science suggère que la protection des cellules B à mémoire est souvent de longue durée.

“Les cellules B à mémoire sont générées par les vaccins et il a été démontré qu’elles reconnaissent les différentes variantes du SRAS-CoV-2 à mesure qu’elles apparaissent”, a déclaré Gandhi. “Bien que nous ne sachions pas combien de temps dureront les cellules B à mémoire issues de la vaccination ou de l’infection par le SRAS-CoV-2, les survivants de la pandémie de grippe de 1918 ont pu produire des anticorps à partir de cellules B à mémoire lorsque leur sang a été exposé à la même souche neuf décennies plus tard.”

Il existe des preuves suggérant qu’un deuxième rappel augmentera les anticorps contre l’omicron, mais il reste de nombreuses inconnues – comme la durée de l’augmentation des anticorps. Selon un article de correspondance récemment publié dans le New England Journalde médecine (NEJM), une quatrième dose rétablit les niveaux d’anticorps antérieurs conférés par les trois premières doses de rappel. Mais les anticorps n’ont été mesurés que quatre à cinq semaines après l’administration de la quatrième dose.

“Il est trop tôt pour dire si la protection est plus durable après la quatrième dose qu’après la troisième, mais personnellement je doute qu’elle le soit – bien que je ne puisse pas en être certain”, a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia. “À mon avis, les implications de cette étude sont que nous ne devrions pas nous précipiter pour élargir le déploiement des plans actuels pour une quatrième dose au Royaume-Uni. Bien que je continuerais à progresser avec ce qui est actuellement prévu pour nos groupes les plus vulnérables.”

Le Dr Julian Tang, virologue clinique à l’Université de Leicester, a déclaré dans un communiqué de presse que si l’omicron continue de circuler, il serait peut-être préférable pour les scientifiques de concevoir un vaccin spécifique à la variante.

“Idéalement, nous avons besoin de nouveaux vaccins COVID-19 conçus spécifiquement contre l’omicron si nous voulons améliorer cette protection pour les plus vulnérables – de la même manière que nous mettons à jour le vaccin contre la grippe saisonnière chaque année – pour assurer la meilleure correspondance possible contre la souche virale actuellement en circulation”, a déclaré Tang.

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