Avec le retour de la polio, voici ce que les élèves doivent savoir pour la rentrée des classes.

Avant que les vaccins contre la polio ne soient disponibles dans les années 1950, les personnes craignant cette maladie invalidante avaient peur de laisser leurs enfants sortir, et encore moins d’aller à l’école. Alors que la polio réapparaît des décennies après avoir été considérée comme éliminée aux États-Unis, les Américains qui ne connaissent pas cette maladie redoutable ont besoin d’une introduction pour se protéger et protéger leurs jeunes enfants – dont beaucoup sortent du traumatisme de la pandémie de covidium 19.

Qu’est-ce que la poliomyélite ?

La polio est l’abréviation de “poliomyélite”, une maladie neurologique causée par une infection à poliovirus. Parmi les trois types de poliovirus sauvages – sérotypes 1, 2 et 3 – le sérotype 1 est le plus virulent et le plus susceptible de provoquer une paralysie.

La plupart des personnes infectées par le poliovirus ne tombent pas malades et ne présentent pas de symptômes. Environ un quart des personnes infectées peuvent présenter des symptômes légers tels que fatigue, fièvre, maux de tête, raideur de la nuque, maux de gorge, nausées, vomissements et douleurs abdominales. Ainsi, comme pour le covid-19, les personnes qui ne présentent pas de symptômes peuvent le propager sans le savoir en interagissant avec d’autres personnes. Mais chez jusqu’à 1 personne sur 200 ayant une infection par le poliovirus, le virus peut attaquer la moelle épinière et le cerveau. Lorsqu’il infecte la moelle épinière, les personnes peuvent développer une faiblesse musculaire ou une paralysie, notamment des jambes, des bras ou de la paroi thoracique. Le poliovirus peut également infecter le cerveau, entraînant des difficultés à respirer ou à avaler.

Les personnes peuvent développer un syndrome post-polio des décennies après l’infection. Les symptômes peuvent inclure des douleurs musculaires, une faiblesse et une atrophie.

Les personnes atteintes de poliomyélite peuvent rester en fauteuil roulant ou incapables de respirer sans l’aide d’un ventilateur pour le reste de leur vie.

Comment la polio se propage-t-elle ?

Le virus responsable de la polio se propage par la “voie oro-fécale”, ce qui signifie qu’il pénètre dans l’organisme par la bouche en passant par les mains, l’eau, la nourriture ou d’autres objets contaminés par des matières fécales contenant du poliovirus. Dans de rares cas, le poliovirus peut se propager par la salive et les gouttelettes des voies respiratoires supérieures. Le virus infecte alors la gorge et le tractus gastro-intestinal, se propage dans le sang et envahit le système nerveux.

Comment les médecins diagnostiquent-ils la polio ?

La poliomyélite est diagnostiquée par une combinaison d’entretiens avec le patient, d’examens physiques, de tests de laboratoire et de scans de la moelle épinière ou du cerveau. Les prestataires de soins de santé peuvent envoyer des selles, des écouvillons de gorge, du liquide céphalorachidien et d’autres spécimens pour des tests de laboratoire. Mais comme la polio est extrêmement rare aux États-Unis depuis des décennies, les médecins peuvent ne pas envisager le diagnostic pour les patients présentant des symptômes. Et les tests de suspicion de polio doivent être envoyés aux Centres de contrôle et de prévention des maladies, car même les centres universitaires ne pratiquent plus ces tests.

Comment peut-on prévenir la transmission du poliovirus ?

Le CDC recommande que tous les enfants soient vaccinés contre la polio à l’âge de 2 mois, 4 mois, 6 à 18 mois et 4 à 6 ans, soit quatre doses au total. Les 50 États et le District de Columbia exigent que les enfants fréquentant une crèche ou une école publique soient vaccinés contre la polio, mais certains États autorisent des exemptions médicales, religieuses ou personnelles. Le programme “Vaccins pour les enfants” fournit gratuitement le vaccin contre la polio aux enfants qui ont droit à Medicaid, qui ne sont pas assurés, qui sont sous-assurés ou qui sont des Indiens d’Amérique ou d’Alaska. La plupart des personnes nées aux États-Unis après 1955 ont probablement été vaccinées contre la polio. Mais dans certaines régions, le taux de vaccination est dangereusement bas, comme dans le comté de Rockland à New York, où il est de 60 %, et dans le comté de Yates, où il est de 54 %, car de nombreuses familles y revendiquent des exemptions religieuses.

Il existe deux types de vaccins antipoliomyélitiques : le vaccin antipoliomyélitique tué, inactivé (VPI) et le vaccin antipoliomyélitique oral affaibli, vivant (VPO). Le VPI est un vaccin injectable. Le VPO peut être administré par gouttes dans la bouche ou sur un morceau de sucre, il est donc plus facile à administrer. Les deux vaccins sont très efficaces contre la poliomyélite paralytique, mais le VPO semble être plus efficace pour prévenir l’infection et la transmission.

Le poliovirus sauvage et les virus vivants et affaiblis du VPO peuvent tous deux provoquer une infection. Le VPI étant un vaccin à virus tué, il ne peut ni infecter ni se répliquer, ni donner naissance à un poliovirus dérivé du vaccin, ni provoquer la poliomyélite paralytique. Les virus affaiblis du VPO peuvent muter et retrouver leur capacité à provoquer une paralysie – c’est ce qu’on appelle la poliomyélite dérivée du vaccin.

Depuis 2000, seul le VPI est administré aux États-Unis. Deux doses de VPI sont efficaces à au moins 90 % et trois doses de VPI sont efficaces à au moins 99 % pour prévenir la poliomyélite paralytique. Les États-Unis ont cessé d’utiliser le VPO en raison d’un risque de paralysie de 1 sur 2 000 chez les personnes non vaccinées recevant le VPO. Certains pays utilisent encore le VPO.

La vaccination contre la polio a commencé en 1955aux États-Unis. Les cas de poliomyélite paralytique ont chuté de plus de 15 000 par an au début des années 1950 à moins de 100 dans les années 1960, puis à moins de 10 dans les années 1970. Aujourd’hui, le poliovirus est le plus susceptible de se propager là où l’hygiène et l’assainissement sont insuffisants et où les taux de vaccination sont faibles.

Pourquoi la polio se propage-t-elle à nouveau ?

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré l’Amérique du Nord et du Sud exempte de polio depuis 1994, mais en juin 2022, un jeune adulte vivant dans le comté de Rockland, dans l’État de New York, a été diagnostiqué avec un poliovirus de sérotype 2 dérivé d’un vaccin. Le patient s’est plaint de fièvre, de raideur de la nuque et de faiblesse des jambes. Le patient n’avait pas voyagé récemment à l’extérieur du pays et a vraisemblablement été infecté aux États-Unis. Le CDC a depuis commencé à surveiller les eaux usées pour y détecter le poliovirus. Le poliovirus génétiquement lié au cas du comté de Rockland a été détecté dans des échantillons d’eaux usées des comtés de Rockland, d’Orange et de Sullivan, ce qui prouve que la propagation communautaire remonte à mai 2022. Un poliovirus non apparenté dérivé d’un vaccin a également été détecté dans les eaux usées de la ville de New York.

Comment puis-je savoir si j’ai été vacciné contre la polio ?

Il n’existe pas de base de données nationale des dossiers de vaccination, mais les 50 États et le district de Columbia disposent de systèmes d’information sur la vaccination dont les dossiers remontent jusqu’aux années 1990. Le service de santé de votre État ou de votre territoire peut également détenir des dossiers sur vos vaccinations. Les personnes vaccinées en Arizona, dans le District de Columbia, en Louisiane, au Maryland, au Mississippi, au Dakota du Nord et à Washington peuvent accéder à leur dossier de vaccination à l’aide de l’application MyIR Mobile, et celles qui ont été vaccinées en Idaho, au Minnesota, au New Jersey et en Utah peuvent le faire à l’aide de l’application Docket.

Vous pouvez également demander à vos parents, au pédiatre de votre enfance, à votre médecin ou pharmacien actuel, aux écoles primaires et secondaires, aux collèges et aux universités que vous avez fréquentés s’ils ont des dossiers sur vos vaccinations. Certains employeurs, comme les systèmes de soins de santé, peuvent également conserver les dossiers de vos vaccinations dans leur bureau de santé au travail.

Il n’existe pas de test permettant de déterminer si vous êtes immunisé contre la polio.

Dois-je recevoir un rappel du vaccin contre la polio si j’ai été entièrement vacciné contre la polio pendant mon enfance ?

Tous les enfants et les adultes non vaccinés doivent suivre la série de quatre doses de vaccin contre la polio recommandée par les CDC. Vous n’avez pas besoin d’un rappel du VPI si vous avez reçu le VPO.

Les adultes qui sont immunodéprimés, qui voyagent dans un pays où le poliovirus circule ou qui présentent un risque accru d’exposition au poliovirus dans le cadre de leur travail, comme certains travailleurs de laboratoire et travailleurs de la santé, peuvent recevoir un rappel unique du VPI.

Comment traite-t-on la polio ?

Les personnes atteintes d’une infection légère par le poliovirus n’ont pas besoin de traitement. Les symptômes disparaissent généralement d’eux-mêmes en quelques jours.

Il n’y a pas de traitement pour la poliomyélite paralytique. Le traitement se concentre sur la physiothérapie et l’ergothérapie pour aider les patients à s’adapter et à retrouver leurs fonctions.

Pourquoi le poliovirus n’a-t-il pas été éradiqué ?

La variole est le seul virus humain à avoir été déclaré éradiqué à ce jour. Une maladie peut être éradiquée si elle n’infecte que l’homme, si l’infection virale induit une immunité à long terme contre la réinfection et s’il existe un vaccin efficace ou un autre moyen de prévention. Plus un virus est infectieux, plus il est difficile de l’éradiquer. Les virus qui se propagent de manière asymptomatique sont également plus difficiles à éradiquer.

En 1988, l’Assemblée mondiale de la santé a décidé d’éradiquer la polio d’ici 2000. Les conflits violents, la diffusion de théories du complot, le scepticisme à l’égard des vaccins, l’insuffisance des fonds et de la volonté politique et la mauvaise qualité des efforts de vaccination ont ralenti les progrès vers l’éradication, mais avant la pandémie de covidés, le monde était très près d’éradiquer la polio. Pendant la pandémie, les vaccinations des enfants, y compris les vaccinations contre la polio, ont chuté aux États-Unis et dans le monde entier.

Pour éradiquer la polio, le monde doit éradiquer tous les poliovirus sauvages et les poliovirus dérivés de vaccins. Les poliovirus sauvages de sérotype 2 et 3 ont été éradiqués. Le poliovirus sauvage de sérotype 1, la forme la plus virulente, reste endémique uniquement au Pakistan et en Afghanistan, mais les poliovirus dérivés du vaccin continuent de circuler dans certains pays d’Afrique et d’autres régions du monde. Une approche par étapes impliquant l’utilisation du VPO, puis une combinaison du VPO et du VPI, et enfin le VPI seul serait probablement nécessaire pour éradiquer définitivement la polio de la planète.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes opérationnels de la KFF (Kaiser Family Foundation). La KFF est une organisation à but non lucratif qui fournit des informations sur les questions de santé à la nation.

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