AMD contre Intel : Le PC de bureau est soudainement en jeu

Intel avait besoin d’AMD aux premiers jours de l’ordinateur personnel parce qu’IBM, et d’autres, ne voulaient pas acheter une technologie à source unique.

Du point de vue d’Intel, Intel devrait toujours être le vendeur prédominant de la technologie puisqu’il en était la source. Apparemment, personne ne l’a dit à AMD parce qu’AMD n’était pas satisfait. Je doute qu’Intel aurait été satisfait non plus si les positions avaient été inversées, avec moins de 20 % du marché résultant. Cela a conduit à un conflit entre deux sociétés qui, au départ, étaient plutôt liées par la hanche sur la technologie et le marché sous-jacents.

Jusqu’à il y a une dizaine d’années, Intel a maintenu une avance technologique relativement constante sur AMD et a pu empêcher cette société de devenir une menace durable pour sa domination des processeurs. Au cours de la dernière décennie, AMD a amélioré son exécution ciblée tandis qu’Intel a fait un détour par la technologie mobile qui a largement échoué. Aujourd’hui, AMD a comblé l’écart de performance entre les deux entreprises.

La semaine dernière, AMD a lancé son architecture Ryzen 7000 “Zen 4” qui semble surpasser le meilleur d’Intel à la fois en termes de performance totale et de performance par watt. Mais Intel a également un nouveau produit à venir, donc cette bataille est loin d’être terminée.

Parlons de la concurrence entre ces deux entreprises cette semaine, et nous terminerons par mon ordinateur portable de jeu préféré, l’Alienware m17 basé sur AMD que j’ai emmené au briefing d’AMD à Austin. Il redéfinit le mot “génial”.

Comment AMD a rattrapé Intel

Si vous avez été analyste comme moi, il semble que les entreprises, à une cadence semi-régulière, répètent d’énormes erreurs comme si leur but premier était de faire faillite. L’erreur dont je parle cette fois-ci est de pivoter vers une technologie perturbatrice qui menace votre domination plutôt que de la combattre.

La première fois que j’en ai été personnellement témoin chez IBM, c’était au moment de l’apparition des PC et des serveurs. Au lieu de défendre et de faire progresser sa position dominante dans le domaine des ordinateurs centraux, IBM a semblé admettre que les ordinateurs centraux étaient morts et n’a pas pivoté pour maintenir une position concurrentielle face à des entreprises comme Dell et Sun Microsystems qui s’étaient construites autour de ce nouveau concept.

La deuxième fois, c’est quand Apple a lancé l’iPhone. Au lieu de défendre son offre de smartphones Blackberry, plus sûre et orientée vers les entreprises, Research In Motion (RIM) a pivoté et a fini par perdre le marché qu’elle avait dominé.

L’erreur d’Intel est similaire. Au lieu de proposer des alternatives au smartphone et de se battre contre l’affirmation selon laquelle le PC était mort, elle a perdu de vue ses marchés principaux et a essayé de prendre le marché de Qualcomm. Il est vrai que l’incapacité d’AMD à effectuer le même pivot a entraîné son recentrage sur les PC et les serveurs, ce qui lui a permis de rattraper son retard et de commencer à supplanter Intel, ce qu’AMD n’aurait pas pu faire si Intel était resté concentré sur ses marchés principaux.

Les entreprises doivent comprendre que pour chasser un concurrent plus important et mieux implanté, il faut généralement deux choses : une exécution extrêmement forte et un faux pas de ce concurrent. AMD a très bien exécuté, et Intel a trébuché.

Un autre moyen, peut-être plus sûr, est de faire pivoter le marché vers soi, ce qu’a fait Sun avec les serveurs (avant de décider de courir après Microsoft et d’échouer) et Apple avec les smartphones. C’est ce qu’Intel pourrait avoir à faire pour mettre fin à son statut d’outsider dans le domaine des graphiques.

Ryzen 7000

Le processeur de bureau Ryzen 7000 d’AMD est une centrale de performance et d’efficacité. Pour l’instant, il place AMD, techniquement, au sommet de l’espace de bureau en ce qui concerne ces deux capacités. Il faut beaucoup plus de temps pour développer une partie mobile, donc la version mobile de cette nouvelle architecture n’est pas attendue avant 2023.

La lutte avec Intel pour la domination du mobile sera plus difficile parce qu’Intel ne semble pas se préoccuper beaucoup de l’informatique de bureau, il est donc peu probable qu’il fournisse un effort en matière d’informatique de bureau dans une mesure qui lui permettrait de combler à nouveau cet écart concurrentiel.

Certaines des choses intéressantes à propos de ce nouveau processeur sont qu’il perd les broches, donc il est beaucoup plus facile à insérer que les anciens processeurs d’AMD (Intel s’est débarrassé des broches il y a un certain temps), et il a amélioré le processus de mise à jour du firmware pour le chipset. Ces deux éléments faciliteront grandement la construction de systèmes AMD et la mise à jour des systèmes AMD.

Comme une grande partie de l’activité informatique de bureau concerne les jeux, AMD a apporté des améliorations impressionnantes à la façon dont ce processeur peut être overclocké et, je m’attends, dès que nous pourrons parler de benchmarks, à ce qu’il établisse plusieurs nouveaux records de performance impressionnants.

Maintenant qu’Intel et AMD sont tous deux allésà des configurations sans broches, je me demande si nous ne pourrions pas passer à une architecture de socket beaucoup plus proche de celle que nous utilisons pour les SIM. Le fait de pouvoir simplement glisser un nouveau processeur sans avoir à démonter le refroidissement au préalable conduirait sans aucun doute à davantage de mises à niveau de processeurs après la vente et pourrait permettre une condition dans laquelle le PC peut être mis à niveau dans le magasin au moment de l’achat.

Cela pourrait réduire considérablement les coûts d’inventaire, augmenter le choix des acheteurs et permettre un marché de mise à niveau des processeurs beaucoup plus fort, quelle que soit l’entreprise qui mettrait en œuvre ce changement.

Conseil pour Intel

Si j’étais Intel, je penserais à faire pivoter le marché des ordinateurs de bureau pour retrouver un avantage. Il existe deux voies non mutuellement exclusives pour y parvenir – en d’autres termes, ils pourraient faire les deux. L’une consisterait à se concentrer sur le provisionnement d’une offre en nuage comme le GeForce Go de Nvidia, ou Windows 365, qui leur permet de vendre aux utilisateurs un service durable plutôt qu’un PC de bureau.

L’autre voie la plus intéressante consisterait à rendre la plate-forme beaucoup plus durable et plus facile à mettre à niveau qu’à remplacer. Le concept d’économie circulaire, qui met l’accent sur la mise à niveau du matériel plutôt que sur son remplacement, est écologiquement préférable à la mise au rebut et au remplacement de l’ensemble du PC.

Réarchitecturer l’ordinateur de bureau de cette façon (ce qu’IBM a essayé de faire avec le PCjr) pourrait être un moyen de rendre obsolète toute la configuration de bureau d’AMD. Bien sûr, si AMD le faisait en premier, Intel serait foutu à sa place.

Enfin, lorsque j’ai rencontré pour la première fois le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, il dirigeait un effort pour créer les futurs designs innovants de PC de bureau, ce qui suggère qu’il serait prêt à faire en sorte que ce type de changement se produise.

PC modulaires

Dans le même ordre d’idées, il y a une vingtaine d’années, une société composée d’anciens cadres de la société IBM PC a tenté de redessiner le PC et le serveur. La nouvelle conception du PC était impressionnante et plaçait les parties opérationnelles du PC sur le bureau et les parties bruyantes, comme l’alimentation, sur le sol. Le design du serveur était encore plus intéressant.

Appelé le serveur Archistrat, son fabricant, Panda Project, a utilisé une technologie de fond de panier passive qui permettait de remplacer chaque partie de ce serveur sous forme de carte. Les chipsets, les processeurs et les accessoires graphiques (ports) étaient tous des cartes qui pouvaient être remplacées pour reconfigurer le serveur ou le mettre à jour.

Toshiba avait quelque chose de similaire appelé Equus. Le projet Panda a échoué parce que l’entreprise avait des contrôles financiers horribles et qu’elle a manqué d’argent. Equus a échoué parce que non seulement le produit était plus cher, mais aussi parce qu’il n’y avait pas d’effort notable de durabilité des PC à l’époque.

IBM a fait un effort pour un PC modulaire après le PCjr, mais il n’y avait pas beaucoup de pièces à l’époque. Il faut être une société comme AMD, Intel ou Qualcomm pour qu’un changement architectural comme celui-ci soit économiquement réalisable, car il faut que plus d’un OEM l’adopte pour réduire le coût des pièces.

Dell tente actuellement quelque chose de similaire avec le Concept Luna, une expérience de création d’un ordinateur portable véritablement modulaire.

L’importance de l’image

Même si AMD détient maintenant la couronne des performances, la plupart des gens croient encore qu’Intel surpasse AMD et ce sont les croyances, et non les faits, qui déterminent les décisions d’achat. Les décisions des clients et des équipementiers sont subordonnées aux croyances des clients. Par exemple, seuls environ 3 % des acheteurs professionnels utilisent des outils comme vPro d’Intel, mais la plupart de ces clients croient qu’ils en ont besoin pour répondre aux exigences de vPro et d’AMD Pro.

Maintenant, je dirais que les entreprises qui utilisent vPro et AMD Pro sont à la fois plus sûres et ont moins de problèmes opérationnels, ce qui suggère que AMD et Intel devraient se concentrer sur la collaboration et l’utilisation de la technologie plutôt que sur la concurrence. Cela améliorerait l’ensemble de l’écosystème et réduirait les chances qu’un troisième fournisseur puisse les remplacer. Mais cet argument n’est pas largement soutenu.

Le problème concurrentiel durable d’AMD est que les gens croient qu’Intel surpasse AMD. Si elle veut vraiment progresser face à Intel, AMD doit non seulement surpasser Intel, mais aussi convaincre le marché de ce fait.

Conclusion

Construire des PC de bureau est mon hobby et j’ai clairement hâte d’obtenir les pièces d’AMD pour construire mon prochain chef-d’œuvre de PC de bureau. Mais, je pense que les efforts de développement durable vont de plus en plus pousser les conceptions de PC de bureau et de PC portables à l’avenir. Pendant ce temps, les services en nuage comme GeForce Go et Windows 365 restent l’avenir à long terme des offres, et le marché est donc dû pour un pivot majeur.

Celui qui sera le premier à effectuer ce changement pourrait être le propriétaire de l’avenir de l’espace PC. Même Qualcomm est à la recherche de cet avenir perturbateur et plus durable. AMD a terminé le mois dernier avec le premier PC de bureauMais cette bataille est loin d’être terminée, et les prochaines étapes franchies par AMD, Intel et Qualcomm pourraient redéfinir la nature même du PC de bureau.

Produit technologique de la semaine

Ordinateur portable de jeu Alienware m17 R5

Mon ordinateur portable habituel est le HP Elite Folio, même si j’attends toujours de recevoir le nouveau Dragonfly Folio. Il est léger, a une autonomie à tomber par terre, et est génial pour les vidéos en avion. Cependant, il n’est pas très puissant, a des problèmes de compatibilité (basé sur Qualcomm Snapdragon), et j’ai des symptômes de manque de grand écran lorsque je voyage parce que j’utilise un moniteur Dell 49″ dans mon bureau.

L’Alienware m17 R5 basé sur AMD (Dell possède Alienware) est sans doute l’exact opposé de cet ordinateur portable. Il est lourd (son bloc d’alimentation pèse près de ce que pèse l’ensemble de l’Elite Folio), a une autonomie de cinq heures (contre jusqu’à deux jours), et vous ne l’utiliserez pas sur un siège de coach dans un avion, à moins que vous ne soyez très petit.

Cependant, il a des performances à tomber par terre, un écran de 17″ et un grand clavier (j’ai de grandes mains), et plutôt que le look noir furtif de l’Elite Folio, il s’illumine en criant “regardez-moi”. Subtil, il ne l’est pas.

Étonnamment, parce que j’aurais parié de l’argent que cela ne fonctionnerait pas, il a pris l’alimentation du siège sur tous mes vols United, ce qui m’a permis de regarder des films dessus pendant tout le vol. Regarder des films sur un écran 17″ plutôt que 14″ dans un avion, c’est génial.

Vue du clavier de l'ordinateur portable Alienware m17 R5 Gaming.

Vue arrière de l'ordinateur portable de jeu Alienware m17 R5.

Vue angulaire gauche de l'ordinateur portable de jeu Alienware m17 R5

Ordinateur portable de jeu Alienware m17 R5 (Crédit photo : Dell)


Etant basé sur x86, il a exécuté toutes les applications Windows sans problème, et les performances, si vous voulez jouer pendant le voyage, sont remarquables – bien que jouer dans un avion soit problématique parce qu’il n’y a pas d’endroit pour mettre une souris et jouer avec un trackpad, donc pour moi, c’est un échec.

L’ajustement de l’ordinateur portable m’a également surpris, avec un peu de jonglage dans mon sac à portable Tumi. Si j’utilisais les deux sangles de l’ordinateur, je m’habituais au poids étonnamment vite. Cet ordinateur portable serait idéal pour quelqu’un qui fait un travail hybride, soit alternativement à la maison ou au bureau, soit dans divers endroits où on lui donne un bureau pour travailler – qui doivent tous avoir du courant alternatif disponible.

Le m17 fonctionne bien à l’école ou dans les petites entreprises qui permettent aux employés d’avoir le PC qu’ils veulent, mais pas dans les entreprises qui désapprouvent les jeux en général et où les éléments qui font que ce portable se distingue créeraient des problèmes avec la direction. Il est clair qu’étant donné qu’il s’agit d’un ordinateur de jeu sérieux, un non-joueur préférera probablement autre chose.

Si vous aimez vous déplacer dans la maison pour surveiller les animaux domestiques, les enfants, ou simplement pour travailler, regarder des films ou jouer sur la terrasse – toutes choses qui rendent un ordinateur de bureau moins pratique – cette machine est une aubaine.

Pour conclure, je pensais que j’allais détester emmener l’Alienware m17 sur la route mais ce n’est pas le cas. C’était étonnamment amusant de voir la personne assise à côté de moi avoir un moment “Oh merde, qu’est-ce que c’est que ça ?” chaque fois que je le sortais de mon sac à dos. L’Alienware m17 s’est avéré être étonnant – et c’est mon produit de la semaine.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles d’ECT News Network.

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